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Menopausia: resumen

Por The Manual's Editorial Staff,

La menopausia es el cese permanente de la menstruación.

¿Qué causa la menopausia?

Para que se produzcan los períodos menstruales, los ovarios deben producir suficiente cantidad de las hormonas femeninas estrógenos y progesterona. Durante los años previos a la menopausia, los ovarios comienzan a producir cada vez menos cantidad de estas hormonas. Como resultado, los períodos menstruales y la ovulación (liberación de un óvulo) se producen con menos frecuencia. Finalmente, los períodos menstruales y la ovulación cesan de forma permanente y el embarazo ya no es posible.

¿Cómo saber cuando llega la menopausia?

El último periodo solo puede identificarse posteriormente, después de no haber tenido la menstruación durante por lo menos 1 año. Así, no se puede estar segura de que se ha llegado a la menopausia hasta 1 año después del último período.

¿Sabías que...?

  • La edad media de la menopausia es de 51 años.

La perimenopausia es el periodo de transición distintivo que se produce durante los años anteriores y el año posterior al último periodo menstrual. El número de años de perimenopausia que preceden al último periodo menstrual es muy variable, y puede oscilar entre 6 meses y cerca de 10 años.

Se cree que las fluctuaciones significativas en los niveles de hormonas durante la perimenopausia son las responables de los síntomas menopáusicos experimentados por muchas mujeres a partir de los 40 años de edad.

Para una exposición completa de la menopausia, incluyendo las opciones de tratamiento, consulte Menopausia.

¿Qué síntomas pueden aparecer?

Los síntomas frecuentes incluyen:

¿Sabías que...?

  • Los sofocos afectan entre el 75 y el 85% de las mujeres.

Otros síntomas que pueden ocurrir en la época de la menopausia incluyen:

  • Cambios de humor

  • Depresión

  • Irritabilidad, ansiedad y nerviosismo

  • Alteraciones del sueño (incluyendo insomnio)

  • Pérdida de concentración

  • Cefaleas

  • Fatiga

Sin embargo, no hay evidencia que establezca la relación entre la menopausia y estos otros síntomas. Los síntomas no están directamente relacionados con los descensos en los niveles de estrógenos que se producen con la menopausia, y muchos otros factores (como el envejecimiento en sí mismo u otra enfermedad) podrían explicar los síntomas.

Después de la menopausia, los tejidos que recubren la vagina se vuelven más finos, más secos y menos elásticos (una afección llamada vaginitis atrófica). El resultado es que el coito puede producir dolor. Otros órganos genitales (el clítoris, el útero y los ovarios) disminuyen de tamaño.

¿Tratar o no tratar?

Pueden ayudar algunas medidas generales (tales como evitar alimentos y bebidas que desencadenan sofocos y el uso de múltiples capas de ropa).

La terapia hormonaltiene riesgos y beneficios. Seguir una terapia hormonal es una decisión difícil que debe ser consensuada entre la mujer y el médico.

Algunas mujeres toman hierbas medicinales (como cohosh negro o DHEA) así como otros suplementos para aliviar los síntomas. Sin embargo, estos remedios no están regulados como los medicamentos. Además, no parecen tener eficacia.

Recursos en este artículo