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Medicaid

Por Amal Trivedi, MD, MPH, The Alpert Medical School of Brown University;Providence VA Medical Center

Medicaid es un programa financiado conjuntamente por los gobiernos federal y estatal para ayudar a pagar la atención sanitaria. Está destinado a personas de todas las edades con ingresos muy bajos y pocos bienes. Los requisitos de elegibilidad para Medicaid varían entre los diferentes estados. Las personas que están en Medicare también pueden tener derecho a Medicaid, que ayuda a pagar algunos de los gastos no cubiertos por Medicare.

Si las personas en cuestión tienen unos ingresos muy bajos pero poseen activos, como por ejemplo una casa o inversiones en acciones, es posible que no cumplan los requisitos exigidos por Medicaid. Para cumplir los requisitos, deberían reducir sus bienes. Es decir, puede que tengan que vender sus acciones y otros activos y utilizar el dinero para pagar la atención médica hasta que sus ingresos más los activos sean lo suficientemente bajos como para ser aceptados. Para evitarlo, algunas personas ponen sus activos a nombre de otras personas, a menudo miembros de su familia. Sin embargo, para optar a Medicaid, no pueden haber transferido dichos activos dentro de los 3 años anteriores a necesitar la atención sanitaria. En algunos estados, es posible que se permita a la persona mantener su casa para que ciertos miembros de la familia puedan permanecer allí. Sin embargo, cuando los miembros de la familia se van, el gobierno puede vender la casa para recuperar el dinero que ha gastado en la atención sanitaria.

Si las personas cumplen los requisitos de Medicaid y Medicare, la mayoría de los costes de atención sanitarios están cubiertos.

Medicaid es el principal financiador público para la atención a largo plazo, como por ejemplo los cuidados especializados de enfermería (incluidos los de una residencia). Para las personas mayores, a menudo Medicaid paga los gastos de las residencias. Medicaid debe ofrecer cuidados a largo plazo a las personas elegibles que tengan 21 años o más y que participen en el programa de Medicaid. Además, también ayuda a pagar lo siguiente:

  • Atención hospitalaria

  • Pruebas de laboratorio (por ejemplo análisis de sangre y de orina)

  • Pruebas de diagnóstico (como radiografías)

  • Visitas médicas

  • Atención de enfermería especializada

  • Vacunas

  • Atención domiciliaria

Dado que cada estado administra su propio programa de Medicaid, los servicios cubiertos varían entre estados. En algunos, Medicaid ayuda a pagar los medicamentos recetados, la atención dental, las gafas y la atención de enfermería de nivel intermedio, que implica un menor grado de cuidados que los proporcionados mediante los servicios de enfermería especializada, pero mayor grado que en los cuidados personales. Su propósito es mantener la situación de una persona y, si es posible, mejorarla.

Los profesionales de la salud que ofrecen atención a las personas cubiertas por Medicaid deben aceptar lo que Medicaid paga como su pleno reembolso. Sin embargo, dado que dicha tasa suele ser baja, algunos médicos deciden no atender a las personas cubiertas por Medicaid. Además, algunas residencias no aceptan seguros Medicaid.