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Respuestas al maltrato de ancianos

Por Daniel B. Kaplan, PhD, MSW, Postdoctoral Research Fellow, Institute of Geriatric Psychiatry, Weill Cornell Medical College ; Barbara J. Berkman, DSW, PhD, Research Professor;Helen Rehr/Ruth Fitzdale Professor Emerita;Principal Investigator and National Director, Boston College Graduate School of Social Work;Columbia University School of Social Work;Hartford Geriatric Social Work Faculty Scholars Program

Las personas mayores no deben nunca pensar que el maltrato forma parte del envejecimiento o de ser dependiente. El hecho de ser maltratado amenaza su dignidad y su sentimiento de bienestar e incluso puede costarle la vida.

Detectar el maltrato en las personas de edad avanzada puede ser difícil. Estas pueden ser reacias a contárselo a otras personas, o pueden ser incapaces de contarlo a otros porque el maltratador limita y controla las llamadas telefónicas o el acceso a los visitantes y a los profesionales de la salud.

Si las personas de edad avanzada creen que están en peligro, pueden llamar a una línea telefónica de asistencia a mayores maltratados para obtener ayuda inmediata. Estas líneas telefónicas están en todas las guías telefónicas locales, normalmente en las Páginas Amarillas, o puede proporcionárselas un operador telefónico. Probablemente en la web de las instituciones asistenciales de cada país se encuentre información sobre los números de teléfono a los que se puede llamar para denunciar el maltrato, en el caso de Estados Unidos se puede consultar el National Center for Elder Abuse. En EE.UU., la Agencia de Área Local sobre el Envejecimiento (Area Agency on Aging) es otra buena fuente de información y referencias. Si la persona de edad avanzada no se sienten en peligro pero necesita ayuda, puede intentar hablar de ello con su médico o con otro profesional de la salud. Sin embargo, muchos profesionales de la salud no están familiarizados con la gestión del maltrato a personas de edad avanzada, porque no es un tema que tradicionalmente haya estado incluido en la formación y educación médica.

Dado que el maltrato y sus efectos pueden variar enormemente, las intervenciones deben adaptarse a la situación de cada persona. Algunas intervenciones pueden abarcar las siguientes áreas:

  • Asistencia médica

  • Formación, como por ejemplo información sobre el maltrato y las opciones disponibles, así como ayuda en la elaboración de planes de seguridad

  • Apoyo psicológico, por ejemplo mediante psicoterapia y grupos de apoyo

  • Aplicación de la ley e intervención legal, como el arresto del maltratador, órdenes de protección y defensa legal

  • Encontrar un alojamiento alternativo, como una vivienda que sea un refugio seguro donde la persona esté protegida del maltratador

Los familiares, amigos y conocidos tienen la responsabilidad de ayudar si saben o sospechan firmemente que puede haber malos tratos, al igual que los profesionales de la salud. No es recomendable enfrentarse directamente al maltratador porque puede agravar los malos tratos. En su lugar, se debe denunciar la situación. En algunos estados de Estados Unidos es obligatorio denunciar los abusos que se sospechan o que están confirmados si el maltrato ocurre en una institución, y en la mayoría de los estados, también si ocurre en el ámbito doméstico. En la legislación de los distintos estados de Estados Unidos se contempla la protección y atención de las personas vulnerables, incapacitadas o discapacitadas, y se dispone de leyes para proteger a las personas que denuncian sospecha de maltrato, impidiendo que se les demande por ello. Para denunciar un maltrato, las personas pueden dirigirse a:

  • En la mayoría de estados: Departamento de Servicios Sociales del Estado (Servicios de Protección del Adulto)

  • En algunos estados: Unidad estatal para el envejecimiento

  • Para el abuso dentro de una institución: Oficina local del defensor del pueblo para el cuidado a largo plazo, o el departamento de salud del estado.

Los números telefónicos de estas agencias y oficinas se pueden encontrar en cualquier parte de los Estados Unidos llamando al Localizador Eldercare (800-677-1116) o al National Center on Elder Abuse (Centro Nacional sobre el Abuso de Ancianos), en el 855-500-3537 o www.ncea.aoa.gov, indicando el condado y la ciudad de residencia o el código postal de la persona.