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Centros de día

Por Barbara Resnick, PhD, CRNP, Professor, OSAH, Sonya Ziporkin Gershowitz Chair in Gerontology, University of Maryland School of Nursing

El cuidado en centros de día puede implicar:

  • Tratar un problema

  • Mantener la situación de la persona

  • Proporcionar actividades sociales o de atención de salud mental (como terapia de grupo)

Se puede acudir a un centro de atención de día durante varias horas al día, durante varios días a la semana. Estos centros también pueden aportar un lugar al que los familiares que cuidan a la persona de edad avanzada a tiempo completo pueden llevarla para poder disponer de un tiempo de descanso (un servicio llamado servicio de relevo o de respiro). De esta manera, pueden ayudar a retrasar o evitar el ingreso en una residencia de ancianos.

En los Estados Unidos, sólo hay alrededor de 2900 centros de día en comparación con las más de 16 000 residencias de ancianos. La mayoría de los centros de día son pequeños, y atienden a cerca de 20 personas.

Los hospitales de día son un tipo de centro de día. Proporcionan la realización de pruebas y tratamientos complejos, servicios de rehabilitación y atención especializada intensiva. Están diseñados para las personas que se están recuperando de un problema reciente, como un accidente cerebrovascular, una amputación o una fractura. El profesional de asistencia primaria o el hospital pueden remitir a una persona al hospital de día. Estas instalaciones suelen proporcionar atención por un tiempo limitado (de 6 semanas a 6 meses) y son caros debido a que la proporción entre el número de miembros del personal y el número de pacientes es alta.

Los centros de mantenimiento de día proporcionan atención especializada limitada (como la detección y seguimiento de enfermedades crónicas) y el ejercicio físico. Sus objetivos son prevenir el deterioro de la condición física y mental del paciente, para mantener o mejorar su capacidad funcional durante el mayor tiempo posible, y prevenir enfermedades crónicas que la empeoren. Además, estos centros incluyen actividades para mejorar la propia imagen del paciente, proporcionar estímulos y evitar la soledad, el aislamiento y el apartamiento. Los centros de mantenimiento pueden proporcionar cuidado a largo plazo y son menos costosos que los hospitales de día.

Los centros sociales de día proporcionan asesoramiento, terapia de grupo, actividades para mantener o mejorar la función mental, estrategias para compensar las pérdidas y actividades sociales y recreativas. Pueden parecerse a un centro de ancianos o a un centro de atención a la salud mental, y proporcionan atención a las personas mayores con demencia o trastornos psiquiátricos.

Cuestiones económicas

Medicare no cubre los servicios de centro de día. Los fondos suelen provenir de fondos oficiales (Older Americans Act estadounidense, que financia los servicios para ayudar a mantener a la gente de más edad funcional e independiente—see the National Council on Aging web site), de los programas de Medicaid, de seguros de cuidados a largo plazo, y/o de fondos privados.