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Cuidados domiciliarios

Por Barbara Resnick, PhD, CRNP, Professor, OSAH, Sonya Ziporkin Gershowitz Chair in Gerontology, University of Maryland School of Nursing

Las personas mayores pueden necesitar cuidados domiciliarios cuando están delicadas o débiles, sobre todo después de haber sido dadas de alta de un hospital o centro de rehabilitación. Los cuidados simples suelen ser proporcionados por familiares, amigos o ambos. Una atención más compleja puede requerir que determinados profesionales de la salud (como enfermeras y terapeutas) y otros (como ayudantes sanitarios en el hogar y trabajadores sociales) atiendan al paciente en su domicilio. Estos cuidados generalmente están coordinados por una agencia de cuidados de salud en el hogar y supervisados por un médico. Los cuidados pueden ser necesarios sólo de forma temporal o durante largo tiempo. Medicare ofrece servicios si se considera que el paciente está confinado en su domicilio, lo que por lo general significa que sólo sale de su casa para las citas médicas o emergencias.

Puede ser necesaria una enfermera para cambiar los apósitos o administrar fármacos mediante inyección.

Quizá sea necesario un fisioterapeuta para ayudar a las personas a recobrar la fuerza y el equilibrio o a recuperarse de un accidente cerebrovascular.

También puede necesitarse asistencia en casa para ayudar a la persona a realizar las compras, preparar las comidas, salir en la silla de ruedas, dar un paseo o bañarse.

Un asistente social puede determinar si una persona está recibiendo los servicios que necesita y recomendar otros servicios adicionales si fuesen necesarios. Un trabajador social también puede ayudar a organizar los desplazamientos desde y hacia los sitios de visita médica.

En el cuidado domiciliario de la salud es importante la comunicación entre todas las personas involucradas. Cualquier cambio en la situación de la persona debe ser comunicado de forma inmediata a la enfermera o al médico del paciente.

¿Qué servicios pueden ser prestados en el hogar?

Tipo

Servicio

Médico

Cuidados de enfermería

Fisioterapia, terapia ocupacional y logopedia

Cuidado de relevo y atención al paciente terminal

Equipo médico duradero, como tapas del inodoro, sillas de ruedas y andadores

Fármacos administrados por vía intravenosa

Diálisis

Alimentación por sonda o por vía intravenosa

Un ventilador para apoyar la respiración

Pruebas de diagnóstico, como radiografías, electrocardiografías y análisis de sangre

Otras:

Cuidado personal, como ayuda para comer, bañarse, lavarse el pelo, ir al baño y vestirse

Ayuda con la limpieza de la casa

Dispositivos para pedir ayuda (sistemas de respuesta de emergencia personal)

Un sistema de seguridad que proporciona vigilancia

Los programas alimentarios tales como Meals-on-Wheels

A veces el profesional de asistencia primaria coordina un equipo de profesionales de la salud que trabajan juntos para proporcionar una atención mejor a las personas que viven en su propio domicilio y tienen una enfermedad crónica o discapacidad. En Estados Unidos este servicio se denomina patient-centered home (hogar centrado en el paciente).

El cuidado en el hogar puede reducir la ocupación en hogares de ancianos en un 23% y es menos costoso cuando las visitas de los ayudantes y enfermeras se programan de forma adecuada.

Cuestiones económicas

En Estados Unidos, Medicare proporciona cobertura para los servicios de asistencia en el hogar que se clasifican como asistencia de enfermería especializada, incluyendo el cuidado de heridas yo la vigilancia de enfermedades como la insuficiencia cardíaca o la diabetes. Sin embargo, la cantidad y plazo para dicha cobertura es limitada (ver Medicare). Cuando ya no se necesita atención especializada, por lo general, las personas se hacen responsables del coste de cualquier atención de enfermería adicional. Los seguros de cuidado a largo plazo, o Medicaid para quienes cumplan sus requisitos, pueden cubrir servicios de atención domiciliaria. Los veteranos también pueden presentar los requisitos necesarios para recibir servicios de atención domiciliaria en función de sus necesidades y grado de discapacidad.

Para que el cuidado de salud en el hogar sea cubierto por el seguro, se requiere que un médico certifique que es necesaria la atención domiciliaria y, para Medicare, que el paciente reúna los requisitos de Medicare para la atención domiciliaria.

PACE

Los «programas de cuidados todo incluido para personas mayores» (PACE, por sus siglas en inglés) están cubiertos por los programas Medicare y Medicaid en Estados Unidos (ver Medicare : PACE). Este programa está disponible sólo en ciertas áreas de Estados Unidos para personas que tienen, por lo menos, 55 años de edad y que cumplen con las normas de su estado para solicitar atención en un hogar de ancianos. Los servicios prestados por el programa PACE permiten a casi todos los participantes vivir en casa, aunque, si es necesario, se proporcionan cuidados en una institución.

El equipo interdisciplinario puede incluir a médicos, enfermeras, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, asistentes sociales, dietistas y chóferes. Los servicios se proporcionan en el centro de salud de día para adultos y están disponibles todos los días; el programa proporciona transporte al centro. Algunos servicios pueden ser prestados en el hogar.

La página web del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos detalla en qué consiste PACE y ofrece una lista actualizada de los profesionales de la salud que toman parte en el programa. Consulte la web Medicare.

Recursos en este artículo