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Embarazo prolongado y parto tardío

Por Julie S. Moldenhauer, MD, Associate Professor of Clinical Obstetrics and Gynecology in Surgery, The Garbose Family Special Delivery Unit;Attending Physician, The Center for Fetal Diagnosis and Treatment, Children's Hospital of Philadelphia;The University of Pennsylvania Perelman School of Medicine

El embarazo prolongado (postérmino) es el que dura 42 semanas o más. En esta situación (posmadurez) el embarazo ha durado demasiado tiempo y la placenta no puede seguir manteniendo un entorno saludable para el feto.

La mayoría de los embarazos que duran un poco más de 41 o 42 semanas no presentan problemas. Sin embargo, más allá de ese tiempo es posible que surja algún problema porque la placenta no puede seguir proporcionando los nutrientes adecuados al feto. Esta situación se denomina embarazo prolongado (posmaduro). Los embarazos prolongados aumentan el riesgo de problemas como parto difícil, necesidad de cesárea o expulsión del meconio (primeras heces del feto) antes del nacimiento. En ocasiones el bebé puede aspirar el meconio antes o durante el parto, lo que le provoca dificultades para respirar inmediatamente después de nacer (síndrome de aspiración de meconio). En los fetos tardíos (posmaduros), los tejidos blandos (como el músculo) pueden consumirse. El feto o el recién nacido pueden verse privados de oxígeno, o morir.

¿Sabías que...?

  • Si un embarazo dura más de 42 semanas la placenta puede tener una función defectuosa y provocar problemas para el feto.

Las pruebas para evaluar el movimiento del feto y su frecuencia cardíaca, así como la cantidad de líquido amniótico, que disminuye notablemente en los embarazos posmaduros, se inician a las 41 semanas. Los médicos utilizan la ecografía y pueden monitorizar el corazón del feto (cardiotocografía, ver Monitorización del feto).

Normalmente a las 41 semanas, o en ocasiones a las 42 semanas, se induce el parto. A veces es necesario practicar una cesárea.

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