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Partos múltiples

Por Julie S. Moldenhauer, MD, Associate Professor of Clinical Obstetrics and Gynecology in Surgery, The Garbose Family Special Delivery Unit;Attending Physician, The Center for Fetal Diagnosis and Treatment, Children's Hospital of Philadelphia;The University of Pennsylvania Perelman School of Medicine

El término parto múltiple se refiere a la presencia de más de un feto en el útero.

El número de partos gemelares, triples y otros nacimientos múltiples ha venido aumentando durante las dos últimas décadas. Alrededor de uno de cada 70 a 80 alumbramientos es de más de un feto. Las mujeres pueden ser más propensas a quedarse embarazadas con más de un feto por lo siguiente:

  • Toma de medicamentos para aumentar la fertilidad

  • Utilización de técnicas de reproducción asistida

  • Embarazos múltiples anteriores

  • Edad materna avanzada

Los gemelos producen una mayor dilatación del útero, y esta sobredistensión uterina tiende a producir un adelanto de las contracciones antes del final del embarazo. Como resultado, los gemelos suelen nacer prematuramente y ser pequeños. En algunos casos el útero sobredilatado no se contrae lo suficiente después del parto y se producen hemorragias maternas posparto. Como los fetos pueden tener varias posiciones y presentaciones, el parto vaginal puede complicarse. La contracción del útero después del parto del primer bebé también puede desgarrar la placenta del feto o fetos restantes. Como consecuencia, los fetos que siguen al primero pueden tener más problemas durante el alumbramiento.

Los embarazos múltiples también ocasionan mayor riesgo en la madre. La embarazada puede presentar hipertensión arterial y proteínas en la orina (preeclampsia), diabetes gestacional, sangrado excesivo tras el parto (hemorragia posparto o puerperal), necesidad de parto por cesárea, recién nacidos pequeños y parto prematuro.

Durante el embarazo se realiza una ecografía para confirmar el número de fetos.

Por los problemas que pueden derivarse de un parto múltiple, los médicos pueden decidir con antelación la manera en que nacerán los gemelos: por vía vaginal o por cesárea. Si el primer gemelo se encuentra en una posición anormal (diferente de la cefálica), se realiza una cesárea. A veces, el primer gemelo nace por vía vaginal, pero para el segundo se considera más segura una cesárea. En los partos triples y en otros partos múltiples, suele realizarse una cesárea.