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Prolapso del cordón umbilical

Por Julie S. Moldenhauer, MD, Associate Professor of Clinical Obstetrics and Gynecology in Surgery, The Garbose Family Special Delivery Unit;Attending Physician, The Center for Fetal Diagnosis and Treatment, Children's Hospital of Philadelphia;The University of Pennsylvania Perelman School of Medicine

Un prolapso del cordón umbilical es cuando este precede al bebé a través de la vagina.

Este problema aparece en uno de cada 1000 partos, aproximadamente. Cuando se produce un prolapso del cordón umbilical, el cuerpo del feto puede hacer presión sobre el cordón e interrumpir el riego sanguíneo al feto. Esta complicación poco frecuente puede ser evidente (manifiesta) o pasar desapercibida (oculta).

Prolapso manifiesto

Cuando las membranas se han roto y el cordón umbilical protruye en la vagina o sale de esta antes de que lo haga el bebé, el prolapso es evidente o manifiesto. Este tipo de prolapso suele ocurrir cuando el bebé viene de pies o de nalgas. No obstante, también sucede cuando viene de cabeza, en particular si las membranas se rompen prematuramente o el feto no ha descendido dentro de la pelvis de la madre. Si el feto no ha descendido, la descarga de líquido producido por la rotura de las membranas desplaza al cordón hacia fuera por delante del feto.

Si se produce un prolapso del cordón, es necesario hacer de inmediato una cesárea para evitar la interrupción del riego sanguíneo al feto. Hasta que empiece la intervención quirúrgica, la enfermera o el médico mantienen el cuerpo del feto apartado del cordón para no interrumpir el riego sanguíneo por el cordón prolapsado.

Prolapso oculto

Ocurre cuando las membranas están intactas y el cordón se encuentra frente al feto o atrapado frente a su hombro. Por lo general, el prolapso oculto se identifica por un patrón anormal en la frecuencia cardíaca fetal. El problema suele corregirse cambiando la posición de la mujer. En ocasiones debe realizarse una cesárea.