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Introducción a la anticoncepción

Por Laura Sech, , University of Southern California Keck School of Medicine ; Daniel R. Mishell, Jr., MD, Keck School of Medicine, University of Southern California;Women's and Children's Hospital, Los Angeles County and University of Southern California Medical Center ; Emily Silverstein, , University of Southern California Keck School of Medicine

La anticoncepción consiste en evitar la fecundación de un óvulo por un espermatozoide (concepción) o la adherencia del óvulo fecundado al endometrio (implantación).

¿Sabías que...?

  • La efectividad de ciertos métodos anticonceptivos, como la píldora o los métodos del ritmo, depende en gran medida de cómo se sigan las instrucciones.

Existen varios métodos de anticoncepción. Ninguno es totalmente eficaz y algunos son más fiables que otros. La efectividad suele depender de la minuciosidad con la que se sigan las instrucciones, lo que es más fácil en algunos métodos que en otros. Así, la diferencia de efectividad entre el uso habitual (como lo utiliza la mayor parte de la gente) y el uso perfecto (siguiendo exactamente las instrucciones) varía mucho de un método a otro. Por ejemplo, los anticonceptivos orales son muy eficaces si se utilizan correctamente, pero muchas mujeres se olvidan de tomar las dosis. Por ello, el uso promedio de los anticonceptivos orales es mucho menos eficaz de lo que sería su uso perfecto. Por el contrario, los implantes anticonceptivos, una vez insertados, no requieren nada más (por lo que se usan de forma perfecta), hasta que sea necesario reemplazarlos. Por lo tanto, el uso habitual equivale al uso perfecto (hasta la sustitución de los implantes). Las instrucciones se siguen con más precisión al acostumbrarse a un método. Como resultado, la diferencia de efectividad entre el uso perfecto y el uso habitual suele disminuir a lo largo del tiempo.

Eficacia de la anticoncepción

Método

Porcentaje de mujeres embarazadas durante el primer año de uso*

Uso perfecto

Uso habitual

Métodos hormonales (con estrógenos o progestina)

Anticonceptivos orales

0,3%

9%

Implante insertado debajo de la piel

0,05%

El mismo que en el uso perfecto

Parche cutáneo

0,3%

9%

Anillo vaginal

0,3%

9%

Inyecciones de acetato de medroxiprogesterona (una progestina)

0,2%

6%

Anticonceptivos de barrera

Preservativo (condón)

2% con los preservativos masculinos

5% con los preservativos femeninos

18% con los preservativos masculinos

21% con los preservativos femeninos

Diafragma con espermicida

6%

12%

Esponja anticonceptiva o capuchón cervical

9% en mujeres que no tienen ningún hijo

20% en mujeres que tienen hijos

12% en mujeres que no tienen ningún hijo

24% en mujeres que tienen hijos

Otros métodos

Dispositivo intrauterino (DIU)

0,2% o 0, 3-0,5% con los DIU que liberan levonorgestrel, según el tipo que se utilice

0,6% con los DIU de cobre

El mismo que en el uso perfecto

Métodos que requieren conocer la fertilidad (ritmo)

4% o superior, según el método

24%

Método de retiro (interrupción del coito)

4%

22%

*Alrededor del 85% de las mujeres quedan embarazadas en un plazo de un año manteniendo relaciones sexuales frecuentes si no se utiliza ningún método anticonceptivo.

Además de su grado de efectividad, cada uno de estos métodos anticonceptivos tiene sus ventajas y sus desventajas. Por ejemplo, los métodos hormonales tienen ciertos efectos secundarios que pueden aumentar o disminuir el riesgo de las mujeres de desarrollar determinados trastornos, incluido el cáncer de ovario o de útero. La elección del método depende del estilo de vida, de las preferencias y del grado de seguridad requerido.

Comparación de métodos anticonceptivos

Método

Ventaja

Efectos secundarios

Otras consideraciones

Métodos hormonales

Anticonceptivos orales

Requiere una toma diaria.

Los anticonceptivos orales combinados (estrógenos más progestina) deben tomarse todos los días durante 3 semanas, seguidos de un comprimido inactivo cada día durante 1 semana.

Los anticonceptivos que solo contienen progestina se toman todos los días a la misma hora.

Es necesario acudir al médico de forma periódica para renovar la receta.

Hemorragia irregular, pero solo durante los primeros meses

Naúseas, distensión abdominal, retención de líquidos, hipertensión arterial, sensibilidad en las mamas, cefaleas y aumento de peso

Mayor riesgo de trombos

Las mujeres mayores de 35 años que fuman no deben tomar anticonceptivos orales.

La presencia de ciertos trastornos también desaconsejan su uso (ver Prohibiciones en la ingesta de anticonceptivos orales combinados*).

Cuando se toman anticonceptivos orales, hay menos probabilidades de sufrir calambres menstruales, el trastorno disfórico premenstrual (una forma grave de síndrome premenstrual), acné y hemorragia irregular. También existe una tendencia menor a padecer osteoporosis y varios tipos de cáncer.

Implante debajo de la piel

Los implantes solo requieren atención una vez cada 3 años.

Un médico inserta una pequeña varilla que contiene una progestina en la piel de la parte interna del brazo.

Periodos menstruales irregulares o ausentes durante el primer año

Cefaleas y aumento de peso

Existen menos restricciones de uso que en el caso de los anticonceptivos que contienen estrógenos.

Es necesario realizar una incisión para extraer el implante.

Parche transdérmico

Se aplica un parche nuevo cada semana durante 3 semanas; después, se retira el último y se deja descansar durante 1 semana.

Es necesario acudir al médico de forma periódica para renovar la receta.

Similares a las de los anticonceptivos orales

Irritación de la piel en el lugar de aplicación

Restricciones similares a las de los anticonceptivos orales.

Anillo vaginal

Se inserta un anillo una vez cada 3 semanas; después, se extrae y no se usa ninguno durante 1 semana. O se puede dejar el anillo puesto durante 4 o incluso 5 semanas; después, se elimina y se sustituye por otro nuevo. Se utiliza un anillo nuevo cada mes.

Es necesario acudir al médico de forma periódica para renovar la receta.

Suelen ser similares a las de los anticonceptivos orales, excepto que el sangrado irregular es menos frecuente que con el anillo

Restricciones similares a las de los anticonceptivos orales.

Durante la primera semana de uso, se debe utilizar otro método anticonceptivo adicional.

Los anillos pueden ser expulsados. Si se expulsan y se reinsertan antes de 3 horas, no se precisa un método anticonceptivo adicional.

Inyecciones de acetato de medroxiprogesterona (una progestina)

El médico administra una inyección cada 3 meses.

Hemorragia irregular (que se hace menos frecuente con el tiempo) o ausencia de periodos menstruales mientras se reciben las inyecciones

Aumento de peso, cefalea y disminución temporal de la densidad ósea

Este método disminuye el riesgo de cáncer de útero (endometrial), de enfermedad inflamatoria pélvica y de anemia por carencia de hierro.

Métodos de barrera

Preservativo (condón)

El hombre se pone el preservativo inmediatamente antes de cada penetración.

Los preservativos femeninos se insertan en la vagina, tras lo que el pene se guía con cuidado dentro de él.

Se desechan después de cada uso y

se adquieren sin receta médica.

Reacciones alérgicas e irritaciones

Los preservativos protegen frente a las enfermedades habituales de transmisión sexual. Los preservativos de látex protegen frente al virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

Deben usarse correctamente para que sean eficaces.

Este método requiere colaboración del compañero sexual.

Diafragma con un gel o una crema espermicidas (que destruye los espermatozoides)

La mujer introduce el diafragma antes del coito. Debe dejarse en el lugar un mínimo de 6 a 8 horas, pero puede permanecer hasta 24 horas. Al menos una vez al año y después de haber dado a luz, el médico debe ajustar el diafragma y controlar que se adapta de forma adecuada.

La crema o el gel espermicidas pueden hacer que la introducción del diafragma resulte complicada.

Reacciones alérgicas, irritaciones e infecciones urinarias

Después de la introducción inicial, la crema o gel complementarios deben introducirse antes de cada penetración.

Capuchón cervical

La mujer introduce el capuchón cervical hasta 40 horas antes del coito. Debe dejarse en el lugar un mínimo de 6 horas después de la relación sexual, pero no debe permanecer más de 48 horas.

Reacciones alérgicas e irritaciones cutáneas

Este método no se puede utilizar durante la menstruación.

Esponja anticonceptiva

La mujer introduce la esponja antes del coito. También puede introducirse de antemano, ya que es eficaz durante 24 horas. Se desechan después de cada uso.

Se puede adquirir sin receta médica.

Reacciones alérgicas y sequedad vaginal o irritaciones

Puede ser difícil retirar una esponja. Debe retirarse después de 30 horas.

Es menos eficaz que el diafragma.

Otros métodos

Dispositivo intrauterino (DIU)

El DIU requiere ponerlo solo una vez cada 3, 5 o 10 años, según el tipo que se use.

Lo debe introducir y retirar un médico.

Hemorragia y dolor

En escasas ocasiones, perforación del útero

Puede ocurrir que el DIU salga por sí solo.

Métodos que requieren conocer la fertilidad (ritmo)

La mujer hace un seguimiento de sus días fértiles mediante

  • Un calendario

  • Comprobando el moco del cuello uterino casi todos los días

  • Comprobando el moco del cuello uterino, la temperatura corporal y otros síntomas casi todos los días

Ninguna

Este método requiere colaboración por parte de la mujer y abstinencia sexual durante varios días al mes. Es menos eficaz en mujeres con ciclos menstruales irregulares.

Método de retiro (interrupción del coito)

El hombre retira su pene de la vagina antes de la eyaculación.

Se requiere autocontrol y coordinación exacta.

Ninguna

Este método es menos eficaz que otros métodos porque pueden liberarse espermatozoides antes de la eyaculación y porque puede que el hombre no se retire a tiempo.

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