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Infección por virus respiratorio sincitial (RSV) y por Metapneumovirus Humano

Por Mary T. Caserta, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry;Golisano Children’s Hospital at Strong, University of Rochester Medical Center

La infección con el virus respiratorio sincitial y la infección con el metapneumovirus humano causan infecciones de las vías respiratorias altas, y en ocasiones infecciones de las vías respiratorias bajas.

  • El virus respiratorio sincitial es una causa muy frecuente de infecciones respiratorias en lactantes y niños pequeños.

  • El metapneumovirus humano es similar al virus respiratorio sincitial, pero es un virus distinto.

  • Los síntomas característicos son congestión nasal, fiebre, tos y sibilancias, y una infección grave puede causar dificultad respiratoria.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas y en su coincidencia con los periodos del año en que es previsible su aparición.

  • A los niños con alto riesgo de desarrollar una infección grave causada por el virus respiratorio sincitial se les administra palivizumab.

  • Se suministra oxígeno según sea necesario.

El virus respiratorio sincitial (VRS) es una causa muy frecuente de infección de las vías respiratorias, sobre todo en los niños. Hacia los 4 años de edad casi todos los niños han contraído ya la infección, la mayoría durante el primer año de vida. La infección no proporciona inmunidad completa, por lo que es frecuente la reinfección, aunque suele ser menos grave. Los brotes se producen en invierno y al comienzo de la primavera. El virus respiratorio sincitial es la causa más frecuente de enfermedad de las vías respiratorias bajas en los niños pequeños y es responsable de más de 50 000 hospitalizaciones cada año en Estados Unidos en los niños menores de 5 años.

La primera infección progresa a menudo a partir de una enfermedad de las vías respiratorias altas (con congestión y fiebre) hacia las vías respiratorias inferiores, causando de manera característica bronquiolitis y algunas veces neumonía con tos y dificultad para respirar. Las infecciones posteriores suelen afectar solo las vías respiratorias altas. Los niños que han padecido bronquiolitis tienen un mayor riesgo de desarrollar asma cuando sean mayores.

Los niños con trastornos graves subyacentes (por ejemplo, cardiopatías congénitas, asma, fibrosis quística o inmunosupresión) o que fueron prematuros al nacer, así como los lactantes menores de 3 meses, corren un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave. Los adultos y los niños de mayor edad también pueden infectarse con el virus respiratorio sincitial (VRS) y las personas de edad avanzada pueden desarrollar neumonía.

El metapneumovirus humano (hMPV) es un virus similar pero distinto. El virus hMPV se produce en la misma época del año que el VRS, pero no infecta a tantos niños.

Síntomas

El VRS y el hMPV causan síntomas similares. De 3 a 5 días después de la infección aparecen congestión nasal y fiebre. Alrededor de la mitad de los niños con una primera infección desarrollan también tos y sibilancias, que indican una afectación de las vías respiratorias bajas. En los lactantes menores de 6 meses de edad, el primer síntoma puede consistir en un periodo de ausencia de respiración (apnea). Algunos niños, especialmente los lactantes más pequeños, sufren dificultad respiratoria grave y algunos mueren. En adultos sanos y niños mayores, la enfermedad suele ser leve y puede manifestarse sólo como un resfriado común.

Diagnóstico

  • Evaluación por un médico

Generalmente, los médicos sospechan una infección por RSV (y posiblemente hMPV) en los bebés y niños con bronquiolitis o neumonía durante la temporada de RSV o durante un brote. Normalmente no se realizan pruebas a no ser que los médicos estén tratando de identificar un brote o si se requiere hospitalización. En caso necesario, se envían al laboratorio muestras de secreción nasal para realizar un análisis rápido de antígenos o utilizar la técnica de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Prevención

No existe una vacuna preventiva contra la infección por VRS o hMPV (metapneumovirus humano).

A los niños en situación de alto riesgo de desarrollar una infección grave por virus respiratorio sincitial, los médicos les administran inyecciones mensuales de palivizumab, que contiene anticuerpos contra este virus. Los niños de alto riesgo son los niños pequeños con enfermedad cardíaca o pulmonar grave y/o los que son muy prematuros. Las inyecciones se administran para toda la temporada de RSV.

Los niños que reciben palivizumab tienen, por lo general, menos necesidad de hospitalización, pero los médicos no están tan seguros de que este tratamiento evite la muerte o complicaciones graves.

Tratamiento

  • Oxígeno para la dificultad respiratoria

Los niños con dificultad respiratoria son hospitalizados. Según el estado del niño, el médico puede administrar un tratamiento que incluya oxígeno y la administración de líquidos por vía intravenosa. La ribavirina, un fármaco antivírico, ha dejado de recomendarse excepto para los niños con un sistema inmunitario gravemente debilitado.