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Ablación genital femenina

Por Ann S. Botash, MD, State University of New York, Upstate Medical University

La ablación genital femenina es la extirpación ritual de parte del clítoris y los labios mayores y menores de la vulva o de su totalidad.

La ablación genital femenina se practica de manera sistemática en ciertas zonas de África (en general, en el norte y el centro), donde está profundamente arraigada como parte de algunas culturas. Se considera que las mujeres que experimentan placer sexual son imposibles de controlar, con lo cual son rechazadas y no pueden casarse.

El promedio de edad de las niñas sometidas a ablación genital es de 7 años, y el procedimiento se realiza sin anestesia. La ablación puede limitarse a extirpar parte del clítoris, pero la forma más extrema implica la extirpación del clítoris y los labios mayores y menores (infibulación), normalmente seguida de la sutura del tejido restante excepto una pequeña abertura para la salida del fluido menstrual y la orina. A menudo, después de la ablación se les atan las piernas durante semanas. Tradicionalmente, a las mujeres infibuladas se les hace un corte para abrir la zona vaginal en su noche de bodas.

Las consecuencias de la ablación genital consisten en hemorragia, infecciones (incluido el tétanos), cicatrices y problemas psicológicos. Las mujeres infibuladas son más vulnerables al sida y el parto puede dar lugar a una hemorragia mortal.

La práctica de la ablación genital femenina está disminuyendo debido a la influencia de líderes religiosos que se han pronunciado en contra y a la oposición cada vez mayor en algunas comunidades.