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Introducción a los problemas psicosociales en los adolescentes

Por Sharon Levy, MD, MPH, Harvard Medical School;Children's Hospital, Boston

Los problemas psicológicos y sociales, en particular los relacionados con la conducta y la escuela, son más frecuentes durante la adolescencia que en cualquier otro momento durante la infancia. Los adolescentes son más independientes, tienen mayor capacidad de desplazarse por sí mismos y suelen quedar fuera del control directo de los adultos. Cuando la mala conducta se convierte en grave y frecuente, los adolescentes deben ser evaluados por un profesional de la salud mental para descartar la presencia de un trastorno psicosocial. En particular, la depresión, la ansiedad y los trastornos de la conducta alimentaria son frecuentes durante la adolescencia. Los adolescentes con problemas psicosociales, ansiedad o depresión pueden presentar síntomas físicos como fatiga o fatiga crónica, mareos, dolor de cabeza, dolor abdominal y dolor torácico.

La depresión es frecuente entre los adolescentes y los médicos hacen pruebas de detección sistemática durante las exploraciones (ver Depresión en niños y adolescentes). El suicidio (ver Comportamiento suicida en niños y adolescentes) es muy poco frecuente, pero los pensamientos sobre el suicidio (llamados ideación suicida) son más frecuentes. La ideación suicida puede pasar desapercibida, pero, una vez detectada, el adolescente debe someterse a una evaluación de salud mental.

La ansiedad se manifiesta a menudo en la adolescencia (ver Introducción a los trastornos de ansiedad en niños), al igual que los trastornos del estado de ánimo y los trastornos disruptivos del comportamiento, como el trastorno negativista desafiante (ver Trastorno negativista desafiante) y el trastorno disocial (ver Trastorno disocial). Los trastornos del pensamiento (lo que se conoce como psicosis, Ver también Esquizofrenia infantil) generalmente comienzan durante la adolescencia o en los primeros años de la edad adulta. El primer episodio de psicosis se denomina brote psicótico.

Los trastornos de la conducta alimentaria son frecuentes, especialmente en chicas (ver Definición de los trastornos de la conducta alimentaria). Algunos adolescentes llegan a extremos insospechados para ocultar los síntomas de un trastorno de la conducta alimentaria.

Los médicos a menudo pueden identificar estos problemas. Pueden ofrecer a los adolescentes consejos prácticos y, en su caso, alentarles a aceptar el tratamiento proporcionado por los especialistas.