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Agorafobia en niños y adolescentes

Por Josephine Elia, MD, Division of Pediatric Behavioral Health, Department of Pediatrics, A.I. DuPont Hospital for Children

La agorafobia es un miedo persistente de quedarse atrapado en situaciones o lugares donde puede resultar difícil escapar y no hay nadie que pueda proporcionar ayuda.

La agorafobia puede afectar a adolescentes, en particular a los que tienen ataques de pánico, pero es poco común en los niños.

Los adolescentes temen o están preocupados por actividades tales como:

  • Utilizar el transporte público

  • Estar en espacios abiertos

  • Estar en espacios cerrados

  • Hacer cola o formar parte de una multitud

  • Estar fuera de casa solos

Los adolescentes pueden tener ataques de pánico cuando tratan de hacer la actividad que les produce estrés.

Diagnóstico

  • Síntomas

Para diagnosticar este trastorno, el miedo o la ansiedad deben persistir durante 6 meses o más, causar angustia significativa e interferir con la actividad social, académica, o con otras funciones.

Tratamiento

  • Terapia conductual

La terapia conductual es especialmente eficaz para los síntomas de agorafobia. Sin embargo, no ocurre lo mismo con los fármacos, ya que los niños normalmente continúan temiendo sufrir otras crisis de angustia incluso tiempo después de que estas hayan sido controladas por completo con el tratamiento farmacológico.