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Trastorno de ansiedad generalizada en niños

Por Josephine Elia, MD, Division of Pediatric Behavioral Health, Department of Pediatrics, A.I. DuPont Hospital for Children

El trastorno de ansiedad generalizada consiste en un excesivo y constante nerviosismo, preocupación y temor sobre multitud de actividades y eventos.

En los niños con este trastorno, las preocupaciones son generales y abarcan muchos temas y actividades. El estrés empeora la ansiedad. Estos niños a menudo tienen dificultad para prestar atención y pueden ser hiperactivos, inquietos e irritables. Pueden también dormir mal, sudar excesivamente, sentirse agotados y quejarse de síntomas físicos como malestar gástrico, dolores musculares y dolor de cabeza.

Diagnóstico

  • Síntomas

El diagnóstico se basa en los síntomas: preocupaciones excesivas no centradas en una actividad o una situación particular, o que incluyen muchas actividades y situaciones. El trastorno se diagnostica cuando los síntomas duran más de 6 meses.

Tratamiento

  • Técnicas de relajación

  • A veces medicamentos

Si la ansiedad es leve, basta con ejercicios de relajación u otro tipo de terapia.

Si la ansiedad es grave o la terapia no resulta efectiva, puede ser necesaria la prescripción de fármacos para reducir el nivel de ansiedad, normalmente inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ver Tratamiento farmacológico) o a veces buspirona.