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Angiofibromas juveniles

Por Udayan K. Shah, MD, Professor;Chief, Division of Otolaryngology, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University;Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

El angiofibroma juvenil es un tumor no canceroso (benigno) poco frecuente que crece en la parte posterior de la nariz, en la misma zona donde están las vegetaciones (ver figura Localización de las amígdalas y las vegetaciones).

El angiofibroma juvenil es más frecuente entre los adolescentes varones. El tumor contiene muchos vasos sanguíneos. Puede crecer lentamente, extendiéndose a la zona que rodea el cerebro y en el interior de las órbitas oculares.

Por lo general, el tumor ocasiona congestión nasal o dolor de cabeza, a menudo con hemorragias nasales, que pueden ser muy graves. Se produce hinchazón de la cara o protrusión de un ojo. Puede también protruir una masa por la nariz, o bien la esta puede desfigurarse. Si el tumor crece lentamente, los síntomas son escasos.

El médico sospecha el diagnóstico basándose en los síntomas. Para confirmar el diagnóstico, se realizan pruebas de diagnóstico por la imagen, como la tomografía computarizada (TC, ver Tomografía computarizada (TC)) y la resonancia magnética nuclear (RMN, ver Resonancia magnética nuclear (RMN)). A menudo se realiza otra prueba de imagen denominada angiografía (un estudio mediante rayos X de los vasos sanguíneos después de inyectar un contraste en una vena para hacerlos visibles) para poder bloquear (embolizar) los vasos sanguíneos del tumor antes de la cirugía, lo que reduce el sangrado. Se puede hacer una biopsia parcial del tumor, pero suele evitarse ya que esto puede dar lugar a una hemorragia intensa.

Por lo general, el tumor se extirpa quirúrgicamente. En algunos casos, se utiliza radioterapia, sobre todo si la eliminación completa del tumor es difícil o imposible o en el tratamiento de tumores recidivantes.