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Papilomatosis respiratoria recurrente

(Papilomas laríngeos)

Por Udayan K. Shah, MD, Pediatric Otolaryngologist ;Pediatric Otolaryngologist , Nemours/Alfred I duPont Hospital for Children;Thomas Jefferson University

La papilomatosis respiratoria recurrente es un tumor no canceroso (benigno) del sistema respiratorio, que con frecuencia afecta a la laringe.

La papilomatosis respiratoria recurrente está causada por el virus del papiloma humano. Este tumor se diagnostica con mayor frecuencia cuando se localiza en la laringe y da lugar a papilomas laríngeos. Aunque los papilomas laríngeos pueden aparecer a cualquier edad, suelen afectar a los niños entre 1 y 4 años de edad.

Los papilomas se sospechan cuando los padres notan ronquera, llanto débil u otros cambios en la voz del niño. Los papilomas recidivan con frecuencia y a veces proliferan en la tráquea y los pulmones, obstruyendo las vías respiratorias. Muy raramente, se vuelven cancerosos (malignos).

Los papilomas laríngeos se detectan examinando la laringe con un laringoscopio. Para confirmar el diagnóstico, el médico realiza una biopsia del papiloma.

Aunque algunos tumores pueden comenzar a desaparecer en la pubertad, se recomienda su tratamiento. La eliminación quirúrgica es el tratamiento habitual. Muchos niños necesitan numerosos procedimientos quirúgicos durante la infancia para extirpar los papilomas cada vez que reaparecen. En casos severos se pueden utilizar otros tratamientos (como la terapia con láser pulsado decolorante o la terapia fotodinámica ver Uso de láser para tratar problemas cutáneos), así como los fármacos antivirales (como el cidofovir).