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Dislexia

Por Stephen Brian Sulkes, MD, Professor of Pediatrics, Division of Neurodevelopmental and Behavioral Pediatrics, Golisano Children’s Hospital at Strong, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

La dislexia es un trastorno específico de la lectura que consiste en dificultades en la separación de palabras simples de grupos de palabras y partes de palabras (fonemas) dentro de cada palabra.

  • Los niños afectados tardan más en romper a hablar, tienen problemas de articulación del lenguaje (problemas de pronunciación) o dificultad para mezclar sonidos o identificar los sonidos de las palabras.

  • Se les somete a pruebas académicas y de inteligencia.

  • El tratamiento consiste en instrucciones directas para el reconocimiento de las palabras.

La dislexia es un tipo de trastorno del aprendizaje. No existen estimaciones sobre el número de niños afectados por dislexia, pero alrededor del 15% de los escolares reciben adaptaciones o instrucción especial para las dificultades de lectura. Se identifica más en varones que en niñas; sin embargo, con frecuencia simplemente puede no ser reconocido en las niñas. La dislexia tiende a aparecer en el seno de una misma familia.

La dislexia ocurre cuando el cerebro tiene dificultades para llevar a cabo la conexión entre sonidos y símbolos (letras). Esta dificultad tiene su origen en problemas poco conocidos en determinadas conexiones cerebrales. Estos problemas están presentes desde el nacimiento y pueden causar errores de deletreo y de escritura y una reducción en la velocidad y precisión al leer en voz alta. A pesar de que la inversión de las letras, que frecuentemente ocurre en los niños con dislexia, sugiere un problema de la vista, en la mayoría de los casos los problemas se relacionan con la forma en que son percibidos los sonidos. Las personas con dislexia no tienen problemas para comprender el lenguaje hablado.

Síntomas

Los niños en edad preescolar con dislexia pueden:

  • Empezar a hablar tarde

  • Tener dificultad para pronunciar palabras (problemas de articulación del habla)

  • Tener dificultad para recordar los nombres de las letras, los números y los colores

Los niños con dislexia suelen tener dificultad para combinar los sonidos, rimar palabras, identificar las posiciones de los sonidos en las palabras, segmentar las palabras en sonidos e identificar el número de sonidos en las palabras. Los primeros indicios de dislexia son la lentitud o las vacilaciones para elegir las palabras, para sustituir una palabra por otra y para denominar letras y dibujos. Son frecuentes los problemas de memoria inmediata para los sonidos y para colocar los sonidos en el orden correcto.

Muchos niños con problemas de dislexia confunden letras y palabras con otras similares. Es frecuente la inversión de las letras mientras se escribe, por ejemplo es en vez de se y oír en vez de río; o confusión en las letras, por ejemplo b en vez de d, m en vez de w, n en vez de h. Sin embargo, muchos niños que no presentan dislexia invierten las letras durante el primer ciclo de educación primaria (entre los 6 y los 8 años de edad).

Diagnóstico

  • Evaluación de la lectura

  • Evaluaciones del habla, del lenguaje y de la audición

  • Valoración psicológica

Los niños que no progresan en el aprendizaje del lenguaje hacia la mitad o al final del primer curso de primaria (6 años) deben ser sometidos a pruebas para determinar si presentan dislexia. La evaluación suele ser llevarse a cabo en el ámbito escolar e incluye pruebas de voz, expresión oral, audición e inteligencia, así como pruebas de habilidades académicas.

Tratamiento

  • Intervenciones educativas

El mejor tratamiento para identificar las palabras es la enseñanza directa, que incorpora aspectos multisensoriales. Este tipo de tratamiento consiste en el aprendizaje fonético con una variedad de indicadores o apoyos, por lo general separadamente y, a medida que sea posible, integrando este aprendizaje en un programa de lectura.

También es útil la enseñanza indirecta para identificar las palabras. Esta enseñanza suele consistir en un entrenamiento para mejorar la pronunciación de las palabras o la comprensión de la lectura. Se enseña a los niños cómo procesar los sonidos mediante la combinación de los mismos para formar palabras, separando las palabras en sílabas e identificando la posición de los sonidos en las palabras.

También es útil la enseñanza de habilidades funcionales para identificar las palabras. Consiste en enseñarles a combinar sonidos para formar palabras, a separar las palabras en partes e identificar las posiciones de los sonidos en las palabras.

El Acta Federal para la Educación de Personas con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) establece que los niños y adolescentes con dislexia o otros trastornos del aprendizaje tienen derecho a una educación gratuita y apropiada impartida en las escuelas públicas. La educación debe impartirse de la forma menos restrictiva posible y en ambientes no excluyentes, donde los niños tienen la oportunidad de interaccionar con compañeros no discapacitados, con igual acceso a los recursos de la comunidad.

A medida que los niños con dislexia se hacen mayores, las estrategias de compensación pueden ser útiles. Estas estrategias pueden consistir en el uso de audiolibros, lectores de pantalla (disponibles en la mayoría de computadoras), aparatos de registro digital y otras adaptaciones tecnológicas.

Se pueden utilizar tratamientos indirectos, diferentes de la identificación de palabras, pero no se recomiendan. Los tratamientos indirectos consisten en la utilización de lentes ahumadas que permiten leer las palabras y las letras con mayor facilidad, ejercicios de movimiento ocular o ejercicios de percepción visual. También se ensayan fármacos como el piracetam. Los beneficios de la mayoría de los tratamientos indirectos no han sido demostrados y pueden generar expectativas infundadas y retrasar la enseñanza que se necesita.