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Úlcera gastroduodenal en niños

Por William J. Cochran, MD, Geisinger Clinic, Danville, PA

Una úlcera gastroduodenal es una erosión de la mucosa del estómago o del intestino delgado (duodeno) debida al exceso de ácido gástrico, la degradación de la mucosa protectora gástrica o ambas cosas.

Las úlceras gastroduodenales son mucho menos frecuentes en niños que en adultos. Como ocurre en los adultos, el uso de antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y la infección por la bacteria Helicobacter pylori pueden derivar en la formación de úlceras gastroduodenales (ver Úlcera gastroduodenal). Es probable que los niños cuyos padres sufren úlceras gastroduodenales también las sufran, y lo mismo ocurre con los hijos de padres fumadores. Los adolescentes que beben alcohol o fuman son también más propensos a desarrollar úlceras. Los niños de cualquier edad pueden desarrollar úlceras cuando están muy enfermos o después de sufrir quemaduras graves, lesiones y enfermedades graves. Estas úlceras se denominan úlceras por estrés.

Los lactantes con úlceras se muestran exigentes e irritables durante la alimentación y después de esta. En los niños mayores, las úlceras suelen causar dolor abdominal. A cualquier edad, las úlceras gastroduodenales pueden perforarse, sangrar o provocar obstrucción. El diagnóstico y el tratamiento de las úlceras gastroduodenales y sus complicaciones son las mismas para niños y adultos (ver Úlcera gastroduodenal).