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Hipertiroidismo en lactantes y niños

Por Andrew Calabria, MD, Assistant Professor of Pediatrics;Attending Physician, Division of Endocrinology & Diabetes, Perelman School of Medicine at The University of Pennsylvania;The Children's Hospital of Philadelphia

El hipertiroidismo aumenta la producción de la hormona tiroidea.

  • La enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo, pero éste también puede ser producido por tumores, inflamación de la glándula tiroides, fármacos e infecciones.

  • Los síntomas dependen de la edad del niño, pero por lo general incluyen la aceleración de las funciones corporales.

  • El diagnóstico se basa en los análisis de sangre y las pruebas de diagnóstico por la imagen.

  • Los lactantes que no reciben tratamiento hasta el nacimiento pueden tener retraso mental, retraso del crecimiento y baja estatura, y algunos pueden morir.

  • El tratamiento generalmente incluye fármacos antitiroideos y betabloqueantes.

(Para los adultos, véase también Hipertiroidismo.)

La glándula tiroidea secreta la hormona tiroidea. La hormona tiroidea controla la velocidad del metabolismo del cuerpo, incluyendo la rapidez del latido cardíaco y la regulación de la temperatura corporal. Si el tiroides produce demasiada hormona tiroidea, estas funciones se aceleran.

El hipertiroidismo puede ocurrir durante el desarrollo del feto o del niño (ver Hipertiroidismo en el recién nacido) o durante la infancia o la adolescencia.

Lactantes

El hipertiroidismo es poco frecuente en los niños, pero puede ser mortal. Se desarrolla en los fetos de las mujeres que tienen o han tenido la enfermedad de Graves. En la enfermedad de Graves, los anticuerpos anómalos estimulan la glándula tiroidea para que produzca una cantidad excesiva de hormona tiroidea. Estos anticuerpos pueden atravesar la placenta y estimular la glándula tiroidea en el feto, lo que puede provocar un nacimiento prematuro o incluso la muerte. Dado que los lactantes dejan de estar expuestos a los anticuerpos de la madre después del nacimiento, la enfermedad de Graves en el recién nacido (enfermedad de Graves neonatal) suele ser temporal, pero su duración varía.

Niños y adolescentes

La causa del hipertiroidismo en más del 90% de los niños y adolescentes es la enfermedad de Graves.

Las causas menos comunes incluyen los tumores (nódulos) en la glándula tiroides, la inflamación del tiroides (tiroiditis, en la que el hipertiroidismo es temporal, y se sigue de un hipotiroidismo) y algunos fármacos. De vez en cuando, el hipertiroidismo temporal puede estar producido por infecciones, incluyendo infecciones bacterianas (tiroiditis aguda) y virales (tiroiditis subaguda).

Síntomas

Los síntomas de hipertiroidismo son diferentes en función de la edad del niño.

Feto

Los síntomas de hipertiroidismo en el feto pueden aparecer ya en el segundo trimestre. Los fetos afectados presentan un crecimiento insuficiente, un ritmo cardíaco muy rápido e hipertrofia de la glándula tiroidea (bocio). Si el trastorno está presente y no se trata durante un largo periodo antes del nacimiento, aproximadamente el 15% de los lactantes mueren y el resto presentan un deterioro del desarrollo intelectual, crecimiento deficiente y baja estatura.

Lactantes

En los lactantes, los síntomas incluyen irritabilidad, problemas de alimentación, presión arterial alta, frecuencia cardíaca rápida, ojos saltones, bocio congénito y anomalías del cráneo. Otros síntomas incluyen retraso del desarrollo, vómitos y diarrea.

Niños y adolescentes

Los síntomas del hipertiroidismo reflejan una aceleración de las funciones orgánicas:

  • Dificultades relacionadas con el sueño

  • Hiperactividad

  • Sudoración

  • Fatiga

  • Pérdida de peso

  • Aumento de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial

  • Movimientos intestinales frecuentes

  • Temblores

Aunque las funciones corporales aumentan, disminuyen la concentración y el rendimiento escolar. Puede haber bocio. Los niños pueden tener los ojos rojos o saltones.

Los síntomas de la tiroiditis aguda aparecen repentinamente. Los niños tienen dolor a la presión sobre el tiroides, y fiebre. En la tiroiditis subaguda, estos síntomas están presentes, pero son menos severos y pueden comenzar después de una enfermedad viral. La fiebre puede durar varias semanas.

Complicaciones

La crisis tiroidea es una complicación grave y poco frecuente del hipertiroidismo y supone una urgencia potencialmente letal. En la tormenta tiroidea, el tiroides se vuelve de repente y muy activo. Todas las funciones del organismos se acelaran hasta niveles peligrosamente altos. Los síntomas en los niños afectados incluyen un ritmo extremadamente rápido del corazón, alta temperatura corporal, presión arterial alta, insuficiencia cardíaca y cambios en el estado mental. Este trastorno puede provocar el coma o la muerte.

Diagnóstico

  • Pruebas de función tiroidea

  • A veces, pruebas de diagnóstico por la imagen

Los médicos sospechan el diagnóstico de hipertiroidismo en los lactantes cuyas madres padecen la enfermedad de Graves activa o tienen antecedentes de enfermedad de Graves y altos niveles de anticuerpos estimulantes del tiroides. Para confirmar el diagnóstico, los médicos llevan a cabo análisis para determinar los niveles de hormonas tiroideas en la sangre (pruebas funcionales tiroideas).

En niños mayores y adolescentes, los médicos llevan a cabo pruebas funcionales tiroideas. También se realiza una ecografía en los niños mayores que tienen enfermedad de Graves si la glándula tiroides es asimétrica o si se palpa un tumor (nódulo) en la glándula tiroides. Si se encuentra un nódulo durante la ecografía, los médicos extirpan un fragmento usando una aguja (lo que se denomina biopsia por aspiración con aguja fina) para determinar si el niño tiene cáncer de tiroides. También se puede realizar una gammagrafía para ver si el nódulo es la fuente de la hormona tiroidea en exceso.

Pronóstico

Los lactantes que desarrollaron un hipertiroidismo intraútero pueden verse gravemente afectados si el hipertiroidismo no se detecta hasta el nacimiento. El espacio entre los huesos del cráneo se puede cerrar antes de tiempo (lo que se denomina craneosinostosis) y pueden tener retraso mental, retraso del crecimiento y estatura baja. Alrededor de un 10 a un 15% de los lactantes afectados pueden morir.

Los lactantes que tienen la enfermedad de Graves neonatal casi siempre se recuperan en los primeros 6 meses. Si la madre durante el embarazo no estuvo en tratamiento con fármacos que disminuyen la producción de hormonas tiroideas (fármacos antitiroideos), el lactante presenta hipertiroidismo al nacer. Si la madre está tomando fármacos, los lactantes pueden no mostrar síntomas de hipertiroidismo durante 3 a 7 días.

Los niños mayores que tienen enfermedad de Graves pueden responder a los fármacos antitiroideos o pueden necesitar tratamientos adicionales para tratar la enfermedad de forma permanente si los fármacos antitiroideos no son eficaces o si los síntomas reaparecen.

Tratamiento

  • Fármacos antitiroideos

  • Betabloqueantes

  • En algunas ocasiones, yodo radiactivo o cirugía

Los niños reciben fármacos antitiroideos (por ejemplo, metimazol) que disminuyen la producción de hormonas tiroideas en el tiroides. Los betabloqueantes son fármacos que enlentecen el ritmo cardíaco y se utilizan sólo si la frecuencia cardíaca es demasiado rápida o la presión arterial es demasiado alta. El tratamiento con betabloqueantes se interrumpe una vez que los fármacos antitiroideos han ejercido su efecto. Los lactantes que tienen hipertiroidismo neonatal casi siempre se recuperan a los 6 meses y ya no necesitan fármacos antitiroideos. Los síntomas en niños mayores tratados con fármacos antitiroideos pueden desaparecer con el tiempo (lo que se denomina remisión), pero los síntomas pueden reaparecer (recaída) en algunos niños, que pueden necesitar tratamiento adicional.

A veces los niños con enfermedad de Graves necesitan tratamientos adicionales para tratar de manera permanente el trastorno. Puede ser necesario el tratamiento permanente (terapia definitiva) si los fármacos antitiroideos no funcionan (o el niño no los toma) o si los fármacos están causando efectos secundarios graves. En la terapia definitiva, se destruye la glándula con yodo radiactivo o mediante cirugía. Sin embargo, el yodo radiactivo no suele administrarse a niños menores de 10 años y con frecuencia no es eficaz en sujetos con una glándula tiroides de gran volumen. Por lo tanto, en niños y adolescentes con estos factores puede ser necesaria la cirugía.

Los nódulos se extirpan quirúrgicamente.

La tiroiditis aguda se trata con antibióticos. La tiroiditis subaguda no se trata con antibióticos, pero se administran antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para combatir el dolor. A los niños no se les administran fármacos antitiroideos, pero se les pueden prescribir beta-bloqueantes.