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Trastornos de las mamas en el hombre

Por Irvin H. Hirsch, MD, Thomas Jefferson University

Los trastornos de la mama ocurren con poca frecuencia en los hombres. Los trastornos de la mama incluyen:

  • Ginecomastia

  • Cáncer de mama

Ginecomastia (aumento de las mamas en hombres)

El crecimiento de las mamas en los hombres se denomina ginecomastia o pseudoginecomastia.

Consiste en un agrandamiento del propio tejido mamario, que está compuesto por glándulas.

La pseudoginecomastia es el crecimiento de las mamas en hombres con sobrepeso; pero este crecimiento se debe a un aumento del tejido graso alrededor de las mamas y no a un crecimiento del tejido glandular de la mama.

A veces la ginecomastia aparece durante el periodo de lactancia y la pubertad. Este crecimiento suele ser normal y transitorio en la pubertad, con una duración de pocos meses a algunos años. El crecimiento de las mamas habitualmente se produce después de los 50 años de edad.

¿Sabías que...?

  • Los niños varones a veces desarrollan un crecimiento temporal de las mamas durante la pubertad.

En los hombres, el crecimiento de las mamas puede estar causado por:

  • Ciertos trastornos (incluyendo algunos trastornos hepáticos)

  • Algunos tratamientos farmacológicos (incluido el uso de hormonas sexuales femeninas y de esteroides anabolizantes, así como algunos fármacos utilizados para tratar un crecimiento de la próstata o un cáncer prostático)

  • Productos a base de plantas (como los aceites de lavanda y los aceites de árbol de té en productos para la piel)

  • El consumo intensivo de marihuana, cerveza, alcohol o heroína

Con menos frecuencia, el aumento de tamaño de las mamas se asocia a un desequilibrio hormonal causado por tumores poco frecuentes productores de estrógenos, en los testículos o en las glándulas suprarrenales.

El aumento de tamaño se puede producir en una o ambas mamas. Las mama desarrolladas son muy sensibles. Si hay dolor al tacto, es probable que la causa no sea un cáncer. El dolor de mama en el hombre y en la mujer no suele ser un signo de cáncer.

El médico realiza una entrevista exhaustiva y una exploración física. A veces se necesitan otras pruebas, como análisis de sangre o mamografías.

Por lo general, no se necesita ningún tratamiento específico. El crecimiento de las mamas con frecuencia desaparece por sí solo o después de haberse identificado y tratado la causa. La extirpación quirúrgica del exceso de tejido mamario es efectiva, pero rara vez resulta necesaria. La liposucción, una técnica quirúrgica que consiste en extirpar tejido por medio de un tubo de succión que se introduce por una pequeña incisión, es la opción quirúrgica preferente y a veces va seguida de una intervención de cirugía plástica.

Cáncer de mama en los hombres

El cáncer de mama también afecta a la población masculina, aunque el 99% de todos los cánceres de mama se desarrollan en las mujeres. En los EE.UU., cerca de 2360 hombres desarrollan cáncer de mama cada año, y alrededor de 430 mueren. Dado que el cáncer de mama masculino es poco frecuente, es posible que este no se considere el causante de los síntomas. Como resultado, el cáncer de mama masculino suele llegar a un estadio avanzado antes de diagnosticarse. El pronóstico es el mismo que para una mujer con un cáncer en el mismo estadio.

Al igual que en las mujeres, en los hombres el cáncer de mama provoca bultos en los senos que deben ser evaluados. Las técnicas de diagnóstico son las mismas que las utilizadas para las mujeres.

Al igual que en las mujeres, las opciones de tratamiento para el cáncer de mama en los hombres son la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia. Sin embargo, en los hombres, la conservación de la mama después de la cirugía no es una preocupación.

Los estrógenos hacen crecer algunos cánceres de mama. Los estrógenos son la principal hormona sexual femenina, pero también están presentes en los hombres en bajas cantidades. Si en el estudio de las muestras de tejido se observa que los estrógenos están haciendo crecer el cáncer, se inhiben sus efectos con fármacos como el tamoxifeno.

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