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Orquitis

Por Patrick J. Shenot, MD, Thomas Jefferson University

La orquitis es una infección de los testículos, causada con más frecuencia por un virus, como el de las paperas (parotiditis).

La orquitis puede aparecer con una infección del epidídimo, como parte de una epididimoorquitis. Cuando la infección solo afecta a los testículos, se denomina orquitis. Un virus, por lo general el virus de las paperas, es la causa más frecuente de orquitis. Raras veces aparece por otras infecciones. Alrededor del 20 al 25% de los hombres con paperas desarrollan orquitis. La mayoría de los casos de orquitis causada por paperas aparecen en menores de 10 años.

La orquitis puede hacer que se encoja el testículo, pero por lo general no disminuye la producción de la hormona masculina testosterona. La orquitis puede disminuir la fertilidad, en especial si afecta a ambos testículos y/o se produce después de la pubertad. Sin embargo, la infertilidad es muy poco frecuente.

La orquitis aparece entre 4 y 7 días después de la inflamación de la glándula salival. El testículo se hincha y es doloroso. A veces se ven afectados ambos testículos. También pueden aparecer fiebre, náuseas, dolor de cabeza y dolores musculares.

El diagnóstico de orquitis se basa en la exploración física, análisis de orina y a veces ecografía Doppler, que permite valorar el suministro de sangre a los testículos. En ocasiones se realizan análisis de sangre para identificar el virus de las paperas.

Por lo general, la orquitis se trata con reposo en cama, analgésicos y aplicación de bolsas de hielo sobre el escroto.