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Errores en la atención hospitalaria

Por Oren Traub, MD, PhD

Cuando se está ingresado en un hospital, pueden ocurrir errores en la atención. En el hospital, la atención es complicada, el medio ambiente es estresante, y muchas personas y sistemas diferentes tienen que trabajar juntos. En consecuencia, la atención hospitalaria no es tan segura como debería ser. Cada año en los Estados Unidos, mueren hasta 440 000 personas a causa de errores médicos que podrían prevenirse. Los errores médicos son la tercera causa de muerte en los Estados Unidos.

Los errores pueden incluir:

  • Administrar un medicamento equivocado, una dosis incorrecta, o un fármaco al que el paciente es alérgico

  • La realización de pruebas o la administración de fármacos a un paciente equivocado

  • Realizar un procedimiento quirúrgico en el lado equivocado del cuerpo

  • La pérdida de resultados de pruebas importantes porque los médicos o las enfermeras no han podido descansar lo suficiente después de atender a un paciente que está en estado crítico

Durante la última década, los hospitales de los Estados Unidos han hecho muchos progresos en el diseño de sistemas para identificar y prevenir errores en la atención a los pacientes.

Sin embargo, una de las mejores maneras de ayudar a prevenir errores es que el paciente participe en su cuidado haciendo preguntas y aprendiendo sobre su tratamiento. Las medidas que pueden tomar incluyen:

  • Proporcionar una lista exacta de los medicamentos que toman en casa

  • Proporcionar una lista de sus alergias a medicamentos

  • Entender por qué se le están administrando ciertos medicamentos en el hospital y por qué se le están haciendo pruebas

  • Aprender los nombres de los medicamentos que se les prescriben y administran, así como las dosis y el número de veces que se les administran cada día

  • Cada vez que una enfermera les da un medicamento, pedir a la enfermera que les diga el nombre del fármaco y el motivo por el que se le está dando

  • Preguntar sobre los resultados de las pruebas que se han hecho

  • Pedir al personal que se lave las manos antes de hacer un examen

  • Pedir a los miembros del personal del hospital que se dirijan a ellos por su nombre

  • Obtener una lista escrita de los medicamentos que se supone que deben tomar y de las recomendaciones que deben seguir al ser dados de alta

  • Asegurarse de que su médico y su cirujano estén de acuerdo y tengan claro lo que se va a hacer durante cualquier procedimiento quirúrgico

  • Hacer preguntas si algo no le parece correcto

  • Pedirle a un familiar o amigo que esté con ellos y plantee preguntas en su nombre

Los pacientes tienen derecho a saber si ha habido un error en su cuidado. Si ocurre un error, debe pedirse al médico o a la enfermera que:

  • Explique la naturaleza del error y el efecto que tendrá sobre su salud

  • Investigue cómo ocurrió el error

  • Informe del error a los administradores del hospital para que puedan diseñarse sistemas para evitar errores similares

  • En caso de preocupaciones adicionales deben pedir explicaciones a un directivo del hospital