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Un día en el hospital

Por Oren Traub, MD, PhD, Departments of Internal Medicine and Adult Hospital Medicine, Pacific Medical Centers

Lo que normalmente sucede durante un día

A menudo, el día comienza cuando la enfermera extrae sangre, típicamente entre las 5 y las 8 de la mañana. La extracción se realiza temprano para que los clínicos del servicio hospitalario puedan revisar los resultados relativamente pronto.

La visita médica o pase de planta se realiza al menos una vez al día. Durante esta visita, el médico hace lo siguiente:

  • Pregunta al paciente acerca de sus síntomas

  • Realiza una exploración

  • Informa al paciente sobre las pruebas programadas y los cambios en el plan de tratamiento

  • Le pone al corriente sobre su progreso general

Estas visitas suelen tener lugar por la mañana. El médico puede visitar al paciente varias veces al día si está grave o está empeorando.

Para prepararse para estas visitas, el paciente (o sus familiares) pueden hacer lo siguiente:

  • Escribir las preguntas que puedan surgir a lo largo del día para ayudarles a recordar lo que les gustaría preguntar a su médico durante la visita

  • Tomar notas durante la visita debido a que la cantidad de información puede ser abrumadora

  • Que esté presente algún familiar o amigo durante la visita (especialmente cuando el paciente no puede comunicarse o comprender la situación debido a demencia u otro trastorno grave)

  • Designar a un miembro de la familia para que comunique al resto de la familia y amigos lo que está ocurriendo para que el médico o los otros miembros del equipo no tengan que repetir la información

Debido a que en el hospital pueden ocurrir casos urgentes el momento de la visita del médico puede ser impredecible. Se puede preguntar al médico la hora aproximada de la visita. Tener una idea de cuando va a venir el médico puede ser útil si desean estar presentes familiares o amigos. Los cirujanos pueden pasar visita muy temprano (entre las 6 y la 9 de la mañana) si tienen programada cirugía ese día.

Otros miembros del personal suelen entrar varias veces al día y proporcionar la mayor parte de la asistencia diaria en el hospital, e incluyen los siguientes:

  • Las enfermeras, que por lo general dan a los pacientes los medicamentos

  • Los fisioterapeutas y los terapeutas ocupacionales, quienes pueden acudir de manera regular para ayudar con los ejercicios

  • Las auxiliares de enfermería, que proporcionan ayuda con las comidas, ayudan en el baño, y hacen otras cuidados personales si el paciente necesita este tipo de ayuda

Los familiares pueden ayudar con los cuidados en el hospital.

Las enfermeras y otros miembros del personal animan a todos los pacientes ingresados a que se levanten de la cama, a menos que un médico recomiende que permanezcan en cama debido a su condición clínica. Permanecer en cama durante largos períodos de tiempo puede causar muchos problemas, incluyendo debilidad muscular (ver Problemas debidos al encamamiento). Para evitar estos problemas, los pacientes deben pasear por los pasillos varias veces al día y comer en una silla junto a la cama en lugar de comer en la cama. Deben consultar a la enfermera para ver si pueden hacer estas actividades por su cuenta o si necesitan supervisión o la ayuda de un miembro del personal.

Las comidas se entregan en la habitación del hospital. Después de que se haya prescrito una dieta que satisfaga las necesidades médicas de un paciente, éste puede solicitar con antelación ciertas comidas del menú del hospital. Si un paciente tiene problemas de comunicación, un miembro del personal puede ayudarle a pedir comida. Si no se ha solicitado una comida determinada, se envía al paciente una comida preseleccionada que se adapte a sus necesidades médicas. Si se ha prescrito una dieta especial (como una dieta baja en azúcar para una persona con diabetes), el paciente no puede solicitar algunos de los elementos del menú. Debido a que algunas enfermedades requieren dietas especializadas, no se debe llevar al hospital comida de casa o de un restaurante.

Qué puede suceder durante el ingreso hospitalario

Si está programada una prueba o un procedimiento quirúrgico, el paciente no puede comer ni beber nada durante un período de tiempo (a menudo desde la medianoche del día anterior al examen o a la intervención quirúrgica). Durante este tiempo, se administran al paciente líquidos a través de una víaintravenosa, que normalmente se coloca cuando ingresa en el hospital. La programación de las pruebas y procedimientos puede cambiar de repente si se produce una emergencia. En este caso, el paciente puede sentirse frustrado al haber sido restringida la comida o el agua.

Se pueden producir traslados de una habitación a otra (a veces a un piso diferente) por muchas razones. Por ejemplo, el paciente puede ser trasladado a un área con menos equipos de monitorización si su condición está mejorando. O si su condición empeora, puede ser transferido a una unidad de cuidados intensivos, que posee un equipamiento especializado.