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Fenciclidina

Por Patrick G. O’Connor, MD, MPH, Professor of Medicine; Chief, Section of General Internal Medicine, Yale University School of Medicine

La fenciclidina (PCP o polvo de ángel) se fuma habitualmente después de ser espolvoreada sobre materias vegetales como perejil, hojas de menta, tabaco o marihuana. A veces, la PCP se consume por vía oral o por inyección.

Síntomas

La PCP deprime la función cerebral y los consumidores suelen sentirse confusos y desorientados poco después de tomarla. Puede que no sepan dónde están, quiénes son o qué hora o día es. Pueden entrar en un trance como si estuvieran hipnotizados. Los consumidores de PCP pueden ser agresivos y, como no sienten dolor, es posible que continúen peleando incluso aunque sean golpeados con fuerza. También aumenta la salivación, la sudoración, la presión arterial y la frecuencia cardíaca, y los temblores musculares (agitación) son frecuentes.

Las dosis altas (sobredosis) pueden causar alucinaciones, convulsiones, fiebre alta con riesgo de muerte (hipertermia), coma y posiblemente la muerte. El consumo de PCP durante un largo tiempo puede dañar el cerebro, los riñones y los músculos.

Tratamiento

Cuando los consumidores de PCP se agitan (como suele ocurrir cuando se les lleva a tratamiento), se les coloca en una habitación tranquila para que se relajen. La presión arterial, la frecuencia cardíaca y la respiración se supervisan con frecuencia. Las conversaciones reconfortantes no sirven de ayuda; de hecho, la persona puede agitarse todavía más. Si el entorno tranquilo no la calma, el médico puede administrarle un sedante como el diazepam.