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Cardo mariano (cardo borriquero, cardo lechal)

Por Ara DerMarderosian, PhD, Professor Emeritus of Biology and Pharmacognosy, University of the Sciences

La silimarina, el principal principio activo, se encuentra dentro de las semillas de esta planta herbácea de hojas espinosas y flor de color púrpura.

Indicaciones medicinales

Al cardo mariano se le atribuyen propiedades para proteger al hígado del daño causado por virus, sustancias tóxicas (como el alcohol y las toxinas de la amanita faloide), y ciertos fármacos (como el paracetamol [acetaminofén]). Por tanto, el cardo mariano se toma para prevenir y tratar la intoxicación por setas y otros trastornos hepáticos, como la cirrosis y la hepatitis C.

Varios estudios científicos fiables acerca del cardo mariano mostraron importantes beneficios en las personas con alteraciones hepáticas. En ciertos informes que recogen datos sobre numerosos casos individuales de intoxicación por setas, el cardo mariano redujo la tasa de mortalidad.

Posibles efectos secundarios

Se han comunicado ligeras molestias de estómago y alergias leves, pero no reacciones adversas graves. El cardo mariano puede intensificar los efectos de los fármacos que disminuyen los niveles de glucosa en sangre (antidiabéticos orales).

Las mujeres con enfermedades hormonodependientes (como cáncer de mama, de útero o de ovario, endometriosis y fibromas uterinos) deben evitar la parte externa del cardo mariano.