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Hierba de San Juan (hipérico)

Por Ara DerMarderosian, PhD, Professor of Pharmacognosy and Medicinal Chemistry, Roth Chair of Natural Products, Scientific Director, Complementary and Alternative Medicine Institute, University of the Sciences in Philadelphia

La sustancia rojiza de las flores de la planta contiene numerosos compuestos activos desde el punto de vista biológico, como la hipericina y la hiperforina.

Indicaciones medicinales

La hierba de San Juan (hipérico) se toma sobre todo para aliviar los síntomas de la depresión. Los resultados de los estudios varían, pero podría tener un beneficio a corto plazo en el tratamiento de la depresión entre leve y moderada. Sin embargo, un estudio extenso y fiable determinó que la hierba de San Juan (hipérico) no es eficaz en el tratamiento de la depresión grave (depresión mayor).

También se ha utilizado en el tratamiento del vitíligo, pero no se ha probado su efectividad para tratar este trastorno.

Posibles efectos secundarios

La hierba de San Juan (hipérico) puede producir un aumento de la sensibilidad a la luz solar. Otros efectos secundarios son síntomas digestivos, fatiga y cefalea (jaqueca/dolor de cabeza). Las mujeres embarazadas no deben tomar este complemento porque aumenta el tono muscular en el útero y, por tanto, puede incrementar el riesgo de sufrir un aborto espontáneo.

Uno de los principales problemas que presenta la hierba de San Juan (hipérico) es que puede interaccionar negativamente con los medicamentos que se toman (ver Algunas posibles interacciones entre hierbas medicinales y fármacos). Estas interacciones pueden dar lugar a reacciones tóxicas o a que los medicamentos sean inefectivos.