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Hierba equinácea

Por Ara DerMarderosian, PhD, Professor of Pharmacognosy and Medicinal Chemistry, Roth Chair of Natural Products, Scientific Director, Complementary and Alternative Medicine Institute, University of the Sciences in Philadelphia

La hierba equinácea es una hierba perenne que contiene equinacósido y otras sustancias activas. Varias partes de la planta se utilizan con fines medicinales.

Indicaciones medicinales

La hierba equinácea se suele tomar sobre todo para ayudar a prevenir o tratar las infecciones víricas de las vías respiratorias altas, como el resfriado común. Algunas personas aplican la hierba equinácea en forma de crema o ungüento para el tratamiento de trastornos de la piel y para favorecer la curación de heridas.

Muchos estudios han evaluado los efectos de la hierba equinácea en los resfriados, pero ninguno se considera concluyente. Uno de los problemas es que existen muchas formas distintas de preparación de la hierba equinácea, además de que no hay una dosificación normalizada. Sin embargo, varios de los estudios más fiables no muestran ningún beneficio de la hierba equinácea en la prevención o el tratamiento de los resfriados.

Posibles efectos secundarios

No se han identificado reacciones adversas significativas. En niños, el riesgo de erupción cutánea puede ser más elevado.

La hierba equinácea puede aumentar el riesgo de afectación hepática cuando interacciona con fármacos que tienen efectos adversos para el hígado. También puede impedir los efectos de los inmunosupresores, que se usan, por ejemplo, para prevenir el rechazo en los trasplantes de órganos. Las personas que padecen diabetes de tipo 1, enfermedades autoinmunitarias (como la artritis reumatoide y la esclerosis múltiple) o una alteración del sistema inmunitario (por ejemplo, como ocurre en el sida o en la tuberculosis), deben consultar a su médico antes de tomar hierba equinácea.