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Kava

Por Ara DerMarderosian, PhD, Professor Emeritus of Biology and Pharmacognosy, University of the Sciences

La kava proviene de la raíz de un arbusto que crece en el Pacífico Sur. Se toma en forma de infusión o en cápsulas.

Indicaciones medicinales

La kava se utiliza sobre todo para reducir la ansiedad, el nerviosismo, el estrés o el insomnio. Algunas personas la toman para el asma, los síntomas de la menopausia y las infecciones de las vías urinarias.

Posibles efectos secundarios

Más de 20 personas en Europa desarrollaron toxicidad hepática (incluyendo insuficiencia hepática) después de tomar kava. Por lo tanto, es necesario el etiquetado de advertencia en los productos de kava y su seguridad está bajo continua vigilancia.

Cuando se prepara tradicionalmente (en forma de infusión) y se utiliza en dosis altas o durante periodos largos de tiempo, la kava puede producir una erupción escamosa (dermopatía por kava), problemas de visión, alteraciones sanguíneas (como un aumento del número de glóbulos rojos o eritrocitos) y también trastornos del movimiento (como un empeoramiento de la enfermedad de Parkinson). Además, puede prolongar el efecto de otros sedantes (como los barbitúricos) y afectar la conducción o las actividades que requieran estar alerta.