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Melatonina

Por Ara DerMarderosian, PhD, Professor Emeritus of Biology and Pharmacognosy, University of the Sciences

La melatonina, una hormona secretada por la glándula pineal (localizada en el centro del cerebro), regula el ciclo sueño-vigilia. La melatonina que se utiliza en los complementos procede de animales o se produce artificialmente. En algunos países, la melatonina se considera un fármaco y se regula como tal.

Indicaciones medicinales

La melatonina se usa principalmente para el tratamiento del insomnio y contribuye a disminuir los efectos del síndrome de desfase horario (jet lag) o del trabajo por turnos rotatorios. Las personas que viajan a través de husos horarios pueden tomar melatonina el día de la partida o la noche previa y durante 2 o 3 noches después de la llegada. Quienes trabajan en turnos rotatorios pueden tomar melatonina antes de irse a dormir.

Existen ciertos indicios que sugieren que los complementos de melatonina pueden influir en el ciclo de sueño-vigilia. Sin embargo, en un estudio extenso y fiable, los complementos de melatonina no aliviaron los síntomas del síndrome de desfase horario (jet lag) y solo unos pocos estudios realizados sobre pocos casos sugieren que estos complementos pueden tratar el insomnio.

Posibles efectos secundarios

Puede aparecer somnolencia al cabo de treinta minutos de tomar melatonina y dura alrededor de una hora. Por otro lado, la melatonina parece tener pocos efectos secundarios a corto plazo, aunque se ha informado de casos de cefalea (jaqueca/dolor de cabeza) y depresión temporal. Se desconoce si es segura en caso de emplearse a largo plazo. En teoría, podría producirse una infección vírica o por priones (ver Problemas durante el trayecto : Alteraciones del sueño) como resultado del consumo de melatonina derivada de cerebros animales, pero esto no ocurriría con la melatonina producida de manera artificial. La melatonina puede agravar los síntomas de las personas que padecen depresión. Se recomienda tomarla bajo control médico.