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Té verde

Por Ara DerMarderosian, PhD, Professor of Pharmacognosy and Medicinal Chemistry, Roth Chair of Natural Products, Scientific Director, Complementary and Alternative Medicine Institute, University of the Sciences in Philadelphia

El té verde se obtiene a partir de las hojas secas de la misma planta que el té tradicional. Sin embargo, las hojas del té tradicional son fermentadas, y las hojas de té verde se cuecen al vapor pero no se fermentan. El té verde puede beberse en forma de infusión o bien ingerirse en forma de comprimido o cápsula. Se cree que tiene un efecto protector sobre las células contra los daños producidos por el oxígeno, las mutaciones y el cáncer. El té verde contiene cafeína, pero muchos extractos se hacen descafeinados. Tiene un alto contenido en flavonoides y catequinas.

Indicaciones medicinales

Se dice que el té verde tiene múltiples beneficios para la salud pero ninguno ha sido corroborado por una sólida evidencia científica. Se toma por muchas razones, como prevención contra el cáncer, la arteriopatía coronaria y la caries dental. Otros motivos son la protección de la piel contra el sol, la reducción de los niveles de lípidos en la sangre, el alivio del dolor debido a la artrosis (osteoartritis) y el alivio de los síntomas de la menopausia, o bien para adelgazar, conservar la memoria y potenciar la longevidad.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios están relacionados con los de la cafeína. Estos son: insomnio, ansiedad, micción frecuente, náuseas, diarrea, irritabilidad, malestar gástrico, frecuencia cardíaca rápida (taquicardia) y temblor leve. Las mujeres embarazadas deben evitar el exceso de cafeína. La cafeína en dosis elevadas puede causar hipertensión, delirio, convulsiones y arritmias.