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Valeriana

Por Ara DerMarderosian, PhD, Professor Emeritus of Biology and Pharmacognosy, University of the Sciences

Las raíces secas de esta planta contienen valepotriatos, que pueden tener un efecto relajante.

Indicaciones medicinales

La valeriana se usa como sedante y somnífero, especialmente en ciertas zonas de Europa. En dos estudios relativamente fiables, la valeriana mejoró la calidad del sueño y acortó el tiempo requerido para conciliarlo.

Algunas personas toman valeriana para la cefalea (jaqueca/dolor de cabeza), la depresión, las arritmias y el temblor. Por lo general se utiliza durante periodos breves de tiempo (de 4 a 6 semanas). No hay suficientes datos científicos para determinar si la valeriana es efectiva para estas enfermedades.

Posibles efectos secundarios

Se ha informado de la aparición de cefalea (jaqueca/dolor de cabeza), excitabilidad, inquietud y alteraciones cardíacas. No deben tomarla las personas que tienen que conducir vehículos o realizar otras actividades que requieran un estado de alerta. Otros efectos secundarios son malestar gástrico, mareos y cansancio.

La valeriana puede prolongar el efecto de otros sedantes (como los barbitúricos) cuando se toman simultáneamente.

No se recomienda para mujeres que están embarazadas o amamantando a sus hijos.