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Sistemas médicos completos

Por Steven Rosenzweig, MD, Drexel University College of Medicine

Los sistemas médicos completos son sistemas completos de diagnóstico y práctica, como por ejemplo la medicina tradicional china, el ayurveda y las prácticas occidentales no convencionales de curación natural.

Medicina tradicional china

Originado en China hace más de 2000 años, este sistema se basa en la teoría de que la enfermedad se debe a un flujo incorrecto de la fuerza vital (qi, pronunciado «chi») a lo largo del cuerpo. El qi se restablece mediante el equilibrio de fuerzas opuestas del yin y el yang, lo que se manifiesta en el cuerpo como calor y frío, externo e interno, y como deficiencia y exceso. Para preservar y restaurar el qi, y por lo tanto la salud, se utilizan diversas prácticas, entre las que se incluyen, la dieta, las plantas medicinales, masajes, un ejercicio de meditación llamado qi gong y la acupuntura.

La medicina tradicional china utiliza fórmulas que contienen mezclas de plantas con el objeto de tratar diversas molestias. Por ejemplo, las plantas de origen chino parece que son efectivas en el tratamiento de las formas comunes de artritis y además presentan pocos efectos secundarios. Una combinación de plantas, sho-saiko-to, puede aliviar la fibrosis del hígado y proteger a las personas con cirrosis del desarrollo de cáncer hepático. Uno de los problemas que presenta la medicina tradicional china es que la estandarización y el control de calidad son casi inexistentes. Por ejemplo, algunas medicinas chinas tradicionales han sido mezcladas con sustancias activas o contaminadas con metales pesados tóxicos.

Acupuntura

La acupuntura, una terapia de la medicina tradicional china, es una técnica de medicina alternativa ampliamente aceptada en todos los países del mundo occidental. Los acupuntores autorizados, a menudo especialistas en el tratamiento del dolor, deben tener la formación y la autorización necesarias para realizar acupuntura, según la legislación de cada país. La acupuntura implica la estimulación de puntos específicos del cuerpo, generalmente introduciendo agujas muy finas en la piel y en los tejidos subyacentes. Se cree que al estimular ciertos puntos específicos, se desbloquea el flujo del qi a lo largo de vías de energía o meridianos (hay más de 350 de estos puntos en los meridianos) y se restablece así el equilibrio entre el yin y el yang. A veces se potencia la estimulación girando o calentando la aguja. Los puntos de acupuntura se pueden estimular también con presión (acupresión), láseres, ultrasonidos o una corriente eléctrica de muy bajo voltaje (electroacupuntura) aplicada a la aguja. El procedimiento no resulta doloroso, pero puede producir una sensación de hormigueo.

Algunas investigaciones han demostrado que la acupuntura libera diversos mensajeros químicos en el cerebro (neurotransmisores) que sirven como calmantes naturales del dolor, como las endorfinas. También se emplea la acupuntura para aliviar el dolor tras procedimientos quirúrgicos o dentales. Aparte de su potencial efectividad como calmante del dolor, la acupuntura puede aliviar las náuseas y los vómitos que aparecen con frecuencia en el embarazo, tras una intervención quirúrgica o un tratamiento de quimioterapia. Como parte de un plan de tratamiento más amplio (a veces acompañándolo), la acupuntura puede ser útil para tratar adicciones, síndrome del túnel carpiano, fibromialgia, dolores de cabeza, dolores lumbares, artrosis y boca seca (en personas con cáncer avanzado). Puede ser beneficiosa también en la rehabilitación de un accidente cerebrovascular y puede mejorar las tasas de éxito de la fecundación in vitro. No está claro si puede ayudar a mejorar la función pulmonar en casos de asma o a disminuir el dolor o mejorar la función articular en la artritis reumatoide. Ha demostrado ser ineficaz para dejar de fumar o perder peso.

Cada día millones de personas se tratan con acupuntura. Los efectos adversos son poco frecuentes si la técnica es correcta, pero hay que señalar los siguientes:

  • Puede producirse un empeoramiento transitorio de los síntomas.

  • La infección es extremadamente rara porque la mayoría de los profesionales de la salud utilizan agujas desechables. Las agujas reutilizables se deben esterilizar adecuadamente.

  • Como en el caso de cualquier otro tratamiento médico que implique el uso de agujas, algunas personas pueden marearse y requerir tumbarse.

  • La acupuntura puede causar hematomas o hemorragia en personas con trastornos de la coagulación o que toman warfarina, un anticoagulante.

  • Las personas que llevan un marcapasos o un desfibrilador implantable no deben someterse a técnicas de electroacupuntura.

  • La acupuntura tiene muchos usos indicados en el embarazo, como el del control de las náuseas, la inversión de la presentación de nalgas del feto y la regulación del trabajo de parto. No obstante, puesto que puede estimular las contracciones uterinas, debe ser realizada únicamente por personal entrenado.

  • En raras ocasiones, la colocación profunda de la aguja puede ocasionar colapso pulmonar y lesiones internas.

Ayurveda

El ayurveda es el sistema de salud tradicional de la India, originado hace más de 4000 años. Se basa en la teoría de que la enfermedad se debe al desequilibrio de la fuerza vital del cuerpo o prana. El equilibrio de esta fuerza vital está determinado por el equilibrio entre las tres cualidades del cuerpo, denominadas doshas: vata, pitta y kapha. La mayoría de las personas tienen una dosha dominante, y el equilibrio específico de las tres doshas es propio de cada persona.

Los profesionales de la salud evalúan a la persona preguntándole acerca de los síntomas, conductas y estilo de vida; observando su aspecto general, incluidos los ojos, la lengua y la piel; tomándoles el pulso y analizando su orina y sus heces. Tras determinar el equilibrio entre las doshas, los profesionales de la salud diseñan un tratamiento específicamente adaptado a cada persona. El ayurveda utiliza dietas, plantas, masajes, meditación, yoga y técnicas de purificación interna (eliminación terapéutica). La purificación consiste habitualmente en la inyección de fluidos en el recto para provocar la evacuación intestinal (un enema) o el lavado de las fosas nasales con agua (lavado nasal) para restablecer el equilibrio en el interior del cuerpo y con la naturaleza.

Se han llevado a cabo escasos estudios de las prácticas ayurvédicas adecuadamente diseñados.

En algunas de las combinaciones de plantas utilizadas se encuentran metales pesados (principalmente plomo, mercurio y arsénico), debido a que se cree que tienen efectos terapéuticos. Sin embargo, se han llegado a producir intoxicaciones con estos metales pesados en algunos individuos.

¿Sabías que...?

  • Algunos medicamentos homeopáticos pueden no contener ningún principio activo.

Homeopatía

La homeopatía, que fue desarrollada en Alemania a finales de 1700, se basa en el principio de que lo semejante cura lo semejante (de ahí la palabra, del griego «homeo», semejante, y «patía», enfermedad). En otras palabras, se cree que una sustancia que a grandes dosis causa la enfermedad, cura dicha enfermedad si se da en pequeñas dosis. Esta pequeña dosis se cree que estimula los mecanismos de curación del cuerpo. Los tratamientos se establecen según las características propias de cada persona, entre ellas su personalidad y estilo de vida, al igual que los síntomas y el estado general de salud.

Los remedios utilizados en homeopatía provienen de sustancias naturales, como extractos animales y vegetales, y minerales. Estas sustancias se utilizan para estimular la capacidad innata del organismo para curarse. Los remedios se preparan mediante la disolución repetida de estas sustancias y de la agitación inmediata de la solución resultante. Cuanto más químicamente diluida esté la medicina homeopática, más potente se considera que es. Muchos remedios homeopáticos se encuentran tan diluidos que no queda ninguna cantidad de la sustancia original. Sin embargo, hay otros muchos remedios homeopáticos que consiguen mantener alguna actividad farmacológica.

No se ha encontrado una explicación científica de por qué los remedios diluidos que se usan en la homeopatía pueden curar enfermedades. Hay muy pocos riesgos asociados a la homeopatía sin embargo, pueden aparecer efectos secundarios, como reacciones alérgicas y tóxicas.

En muchos países, las medicinas homeopáticas están clasificadas por las autoridades sanitarias competentes (por la FDA, Food and Drug Administration, en Estados Unidos), según la respectiva legislación y organización administrativa, como medicamentos de venta libre o sin prescripción. Hay pocos estudios de calidad que evalúen la consistencia de los ingredientes y su potencia. Las medicinas homeopáticas pueden contener alcohol, que en ocasiones se utiliza para la disolución del medicamento. Se requiere que en la etiqueta se enumere lo siguiente:

  • La palabra «homeopático»

  • El nombre del fabricante

  • La mención de una forma, por lo menos, en la que se puede utilizar el medicamento

  • Instrucciones para el uso seguro

  • El ingrediente activo y la proporción de disolución (salvo en los casos específicamente exentos)

Algunos medicamentos homeopáticos solo están disponibles bajo prescripción médica.

La homeopatía no se ha establecido como tratamiento eficaz para ninguna patología.

Naturopatía

La naturopatía, que extrae sus prácticas de muchas culturas, comenzó a utilizarse en nuestro entorno como un sistema formal de salud en los primeros años del siglo XX. Basada en la idea del poder curativo de la naturaleza, la naturopatía hace hincapié en la prevención y el tratamiento de la enfermedad a través de un estilo de vida sano, en el tratamiento de la persona en conjunto y en el empleo de las capacidades del propio cuerpo para curarse. Este sistema también se centra en determinar la causa de la enfermedad, más que en tratar simplemente los síntomas. Algunos de los principios de este sistema no difieren mucho de los de la medicina moderna occidental.

La naturopatía utiliza una combinación de terapias, entre ellas las siguientes:

  • Dieta y complementos nutricionales

  • Plantas medicinales

  • Homeopatía

  • Terapias físicas (como la terapia con frío o calor, la ultrasonografía y los masajes)

  • Terapias de cuerpo y mente

  • Terapia con ejercicio (quinesioterapia o cinesiterapia)

  • Consejos sobre alimentación, estilo de vida y manejo del estrés

  • Parto natural

  • Hidroterapia (aplicaciones de agua tibia o fría en movimiento)

Se han llevado a cabo pocos ensayos clínicos en naturopatía.

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