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Partes protésicas y opciones

Por Erik Schaffer, CP, President, A Step Ahead Prosthetics, Hicksville, NY

Una prótesis de miembro consta de tres partes principales: la superficie de contacto, los componentes y la funda.

Superficie de contacto: La prótesis se adhiere al cuerpo en la superficie de contacto, que consta de un encaje y de una estructura rígida. El encaje, que está hecho de material plástico o laminado, es la zona donde las partes activas de la prótesis (los componentes) se adhieren al cuerpo. La estructura rígida, hecha de grafito o materiales similares, proporciona un soporte estructural para el encaje.

Entre la parte restante de la extremidad (muñón) y el encaje se coloca un revestimiento (forro) para proporcionar amortiguación y para que el ajuste quede bien apretado. El forro está hecho de poliuretano o de silicona suave, que se adhiere a la piel sin causar fricción. Lo ideal es disponer de dos forros para cada prótesis y usarlos a días alternos, lo cual permite alargar su duración. De este modo se mantiene la elasticidad y la forma mejor que usando un mismo forro día tras día.

Se puede utilizar una media protésica en lugar del forro o junto con este. Estas medias están fabricadas con lana, nailon o tejidos sintéticos, y a veces se intercala gel entre las capas de tela. Se comercializan con distintos espesores. Se puede mejorar el encaje de la prótesis superponiendo varias medias, usando medias de diversos espesores o poniendo y quitando medias, con objeto de ajustar mejor la prótesis a las modificaciones que se producen en la superficie del muñón, lo que ocurre de forma habitual con los cambios en las actividades, el clima y otros factores.

La superficie de contacto puede contener dispositivos que ayudan a mantener la prótesis en su lugar de forma segura (lo que se denomina un sistema de suspensión). Los siguientes sistemas de suspensión se usan habitualmente:

  • Válvula de succión: cuando se coloca el muñón en el encaje, el aire residual se expulsa a través de una abertura en la parte inferior del encaje. Una válvula de succión unidireccional cierra la abertura y la sella herméticamente, manteniendo la prótesis en su lugar.

  • Forros con aguja de fijación: la mayoría de los forros están anclados a la parte inferior del encaje mediante una aguja con una muesca. Dado que la aguja presiona firmemente contra el muñón, las partes del muñón cercanas a la aguja pueden irritarse e inflamarse, puede acumularse líquido y se pueden desarrollar llagas en la piel.

  • Cinturones y arneses: en ocasiones, la prótesis se fija mediante un cinturón o arnés. Estos dispositivos pueden ser utilizados por personas que tienen dificultades para mantener la prótesis en su sitio mediante una válvula de succión o mediante una aguja de fijación, o bien no pueden tolerar la aguja. Sin embargo, el arnés es relativamente rígido y por lo tanto puede ser incómodo y engorroso de usar. También puede restringir el movimiento.

Tipos de prótesis

Componentes: Los componentes son las partes móviles de la prótesis. Incluyen dispositivos terminales (manos, pies y dedos artificiales) y articulaciones (muñecas, codos, caderas y rodillas), así como ejes metálicos, que funcionan como huesos.

Los componentes controlados por microprocesadores y alimentados mioeléctricamente están reemplazando a los antiguos modelos hidráulicos, propulsados por el propio cuerpo. Las prótesis mioeléctricas crean movimiento mediante las cargas eléctricas producidas de forma natural cuando un músculo se contrae. Las cargas eléctricas se envían a un motor eléctrico que mueve el miembro. Estos nuevos componentes son más eficientes y causan menos trauma a los usuarios.

Los componentes biónicos, que han empezado a salir recientemente al mercado, permiten conseguir un funcionamiento incluso mejor. Estos componentes se mueven con el pensamiento, como si se tratara de miembros naturales. Tal movimiento es posible gracias al redireccionamiento de los nervios que iban a la extremidad amputada y su posterior conexión a un músculo sano (por ejemplo, al músculo torácico en el caso de un brazo amputado). Estos nervios dirigen los impulsos que anteriormente se enviaban al miembro amputado hacia los microprocesadores ubicados en la prótesis a través de electrodos situados en la superficie de la piel y, por lo tanto, permiten al usuario mover el miembro.

Opciones para las prótesis

Opciones

Comentarios

Pie

Tobillo sólido, talón amortiguado (SACH, por sus siglas en inglés)

Pie inmóvil básico fabricado con goma y madera

Proporciona estabilidad a la rodilla cuando el talón toca el suelo, ya que tiene un tacón suave que permite que todo el pie esté en contacto con el suelo

Proporciona menos estabilidad cuando el usuario levanta el talón y la pierna contraria se balancea hacia delante, dando como resultado una marcha desigual.

Su uso requiere más energía que el de otros tipos de pies protésicos

Adecuado para personas con limitación en sus actividades, no para personas activas

Diseño monoaxial

Tiene una articulación de tobillo que permite que el pie se mueva hacia arriba y hacia abajo

Permite que todo el pie entre rápidamente en contacto con el suelo una vez el talón lo toca, y la rodilla se endereza con rapidez

Dadas las características mencionadas, proporciona buena estabilidad de la rodilla, lo cual es particularmente importante para las personas con una amputación por encima de la rodilla

No es adecuado para personas activas

Diseño multiaxial

Tiene una articulación de tobillo que permite que el pie se mueva hacia arriba y abajo y que el tobillo gire hacia dentro y hacia fuera y rote.

Permite al usuario caminar con mayor facilidad en un terreno desigual

Con los modelos más recientes y livianos, se requiere un mantenimiento mínimo

Puede fabricarse de modo que parezca real

Adecuado para personas activas

Diseño almacenador de energía (respuesta dinámica)

Fabricado con grafito, un material liviano y resistente

Permite caminar con suavidad y de un modo relativamente natural

Precisa utilizar menos energía porque el pie almacena energía desde que el talón toca el suelo hasta que el dedo del pie se despega de este, lo que impulsa a la persona hacia delante

Puede incluir un amortiguador del impacto para reducir la fuerza de contacto con el suelo durante la marcha

Adecuado para personas activas

Prótesis específica para deportes

Un pie que puede personalizarse para cualquier deporte específico

Para correr (distancias largas y carreras cortas), una prótesis diseñada con el pie flexionado hacia abajo, hacia la planta, y con capacidad de almacenar la energía utilizada para propulsar al usuario hacia delante

Para nadar, un tobillo diseñado para permitir una amplitud de movimiento completa en el agua

Rodilla

Diseño monoaxial, con fricción constante

Simple en cuanto al diseño, con un único eje central (se curva como una bisagra)

Duradera, liviana y económica

Utiliza fricción constante para controlar la pierna cuando esta se balancea hacia delante

Permite a la persona caminar de forma normal a una única velocidad

Se basa en la alineación correcta realizada por el protésico y el control muscular del usuario para proporcionar estabilidad

Diseño policéntrico

Tiene varias bisagras con varios ejes centrales que cambian según se mueve la rodilla, lo que proporciona mayor estabilidad

Se acorta ligeramente cuando se flexiona la rodilla, de modo que el dedo gordo del pie no roce el suelo cuando la pierna se balancea hacia adelante

Proporciona estabilidad para las personas con un muñón corto

Adecuado para personas con amputación de la pierna por la articulación de la rodilla, permitiendo sentarse más cómodamente sin que la rodilla sobresalga

Con control de la postura activado por el peso

Bloquea la rodilla en posición ligeramente flexionada (para proporcionar frenado) cuando se coloca peso sobre el pie

Utiliza fricción constante para controlar la pierna cuando esta se balancea hacia delante, pero dispone de un mecanismo que ayuda a balancear la pierna (denominado ayuda para la extensión de la rodilla)

Obliga a la persona a caminar a una sola velocidad

Adecuada para personas con músculos débiles

Con control de bloqueo manual

Puede ser bloqueada o desbloqueada por la persona según sea necesario, pero se precisa un cable para hacerlo

Proporciona la máxima estabilidad

Precisa más energía que otros tipos de rodillas protésicas

La marcha es rígida y torpe

Es la opción menos deseable

Con sistema de control hidráulico

Puede utilizar aire comprimido (sistema neumático) o líquido (sistema hidráulico) para producir, almacenar y liberar energía a medida que la rodilla se flexiona y se endereza

Permite a la persona caminar a distintas velocidades

Puede estar equipada con un microprocesador

Es la mejor opción para la mayoría de las personas

Con microprocesador

Contiene sensores que detectan el movimiento, lo que permite ajustar el sistema de control hidráulico

Proporciona un buen control con el pie en el suelo y cuando la pierna se balancea hacia adelante

Puede programarse para bordear obstáculos y permite bajar escaleras y rampas

Reduce la cantidad de energía necesaria para utilizar la prótesis y permite caminar de forma más natural

Mano

Precisión (pinza)

Permite recoger o agarrar un objeto pequeño

Tiene un pulgar que se opone a la almohadilla del dedo índice

Trípode

Tiene un pulgar que se opone a las almohadillas de los dedos índice y medio

Lateral

Permite manipular un objeto pequeño (por ejemplo, girar una llave en una cerradura)

Tiene un pulgar que se opone al dedo índice

Gancho

Permite transportar objetos con un mango

Permite que el pulgar se enderece (extensión) y que un dedo se curve (flexión)

Esférica

Permite agarrar un objeto redondo (por ejemplo, el pomo de una puerta o una bombilla eléctrica)

Permite la flexión del pulgar y de las puntas de los dedos

Específica para deportes

Incluye manos con un dispositivo de sujeción (para deportes como el golf, el tiro con arco o el levantamiento de pesas) o un bolsillo de malla para la parada de una pelota de béisbol

Codo

Accionada por el cuerpo

Prótesis liviana

Consiste en un cable y un arnés, y se utiliza el movimiento del hombro y de la espalda para accionar el brazo

Es menos atractiva que otras opciones y en ocasiones es molesta

Accionada por fricción

Prótesis liviana

Se eleva o desciende al usar la mano del otro brazo

Mioeléctrica

Prótesis pesada, pero no precisa cables

Proporciona mayor funcionalidad

Funda: Algunas personas optan por cubrir los componentes de la prótesis con una funda; las fundas protésicas están fabricadas con espuma y el protésico les da la forma del miembro perdido. La espuma se suele revestir con una funda protectora que le proporciona una apariencia natural, que se consigue en mayor o menor medida dependiendo de si se compran ya fabricadas o si se realizan de forma artesanal y personalizada, diseñadas exactamente para coincidir con el tipo de piel del usuario. Algunas personas prefieren no usar funda y dejar los componentes a la vista.

Opciones: El protésico explica al usuario las opciones disponibles y le ayuda a escoger el tipo de prótesis y las opciones que necesita para lograr sus objetivos. Por ejemplo, las mujeres que desean llevar zapatos con diferentes alturas de tacón pueden preferir una prótesis de tobillo que se pueda ajustar a diferentes alturas. Las personas que nadan pueden disponer de una segunda prótesis de pierna que esté diseñada específicamente para la natación y que pueda soportar el agua, la sal y la arena. Los corredores pueden disponer de prótesis de pies diseñados específicamente para correr.

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