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Angiografía

Por Hakan Ilaslan, MD, Associate Professor of Radiology;Staff Radiologist, Cleveland Clinic Lerner College of Medicine at Case Western Reserve University;Imaging Institute, Diagnostic Radiology

En la angiografía se utilizan rayos X para producir imágenes detalladas de los vasos sanguíneos. Algunas veces se denomina angiografía convencional, para distinguirla de la angiografía por tomografía computarizada (TC) y de la angiografía por resonancia magnética nuclear. Durante la angiografía, el médico también puede tratar alteraciones de los vasos sanguíneos.

La angiografía puede proporcionar imágenes fijas o películas (cineangiografía). La cineangiografía muestra la velocidad a la que viaja la sangre por los vasos sanguíneos.

Esta prueba, aunque invasiva, es relativamente segura.

Procedimiento para la angiografía

Antes del procedimiento para la angiografía, se solicita a la persona que se abstenga de comer y beber durante las 12 horas previas.

Para el procedimiento, la persona se tumba en una mesa de rayos X (una que los rayos X puedan atravesar con facilidad). Dado que la mesa se puede inclinar, se colocan correas en el tórax y las piernas. Las cámaras de rayos X se posicionan según sea necesario. Se colocan electrodos en el tórax para controlar el corazón, y la presión arterial y los niveles de oxígeno también se controlan.

Después de inyectar un anestésico local, el médico practica una pequeña incisión, generalmente en la ingle, y en algunas ocasiones en el brazo. Posteriormente, se inserta un tubo delgado y flexible (catéter), por lo general en una arteria, y se introduce a través de los vasos sanguíneos hasta el área en evaluación. Cuando el catéter está en el sitio adecuado, se inyecta un medio de contraste radiopaco (un líquido que contiene yodo y puede verse en la imagen obtenida por rayos X). El medio de contraste fluye a través de los vasos sanguíneos y los resalta. Las imágenes aparecen en una pantalla de video y se registran. Así, el médico puede evaluar la estructura de los vasos sanguíneos e identificar cualquier anomalía presente.

Antes de realizar la angiografía se suele administrar un sedante intravenoso para ayudar a que la persona se relaje y mantenga la calma, aunque continúa estando consciente durante el procedimiento. Durante este se puede pedir a la persona que respire hondo, que contenga la respiración o que tosa. La persona debe informar de cualquier molestia que sienta.

La angiografía puede durar desde menos de una hora a varias horas, dependiendo de la zona del cuerpo que se valora y del tipo de examen o procedimiento que se realice. Por lo general, se realiza como un procedimiento ambulatorio.

Si se inserta un catéter en una arteria, debe comprimirse el lugar de la punción de forma constante durante 10 o 20 minutos después de retirar todos los instrumentos. La compresión reduce la hemorragia y los hematomas. También es posible que la persona necesite permanecer tumbada durante varias horas después del procedimiento para prevenir la hemorragia. A veces es necesario pasar la noche en el hospital. Durante el resto del día se recomienda estar en reposo y beber abundante líquido para ayudar a eliminar el medio de contraste del organismo.

Usos de la angiografía

La angiografía se utiliza para detectar anomalías en los vasos sanguíneos. Las anomalías pueden incluir:

  • Obstrucciones

  • Estrechamientos

  • Conexiones anómalas entre arterias y venas (malformaciones arteriovenosas)

  • Inflamación (vasculitis)

  • Dilatación (aneurisma) de la pared de un vaso sanguíneo debilitado

  • Roturas de la pared de un vaso sanguíneo (disección)

Durante la angiografía, pueden realizarse procedimientos para el tratamiento de las anomalías:

  • Las arterias estrechadas pueden dilatarse.

  • Las obstrucciones pueden eliminarse.

  • Se puede colocar un tubo de malla de alambre (stent) para mantener la arteria abierta.

  • Pueden repararse las roturas o áreas debilitadas de un vaso sanguíneo.

  • Se puede bloquear el flujo de sangre a un tumor o a una malformación arteriovenosa.

Tipos de angiografía

Arteriografía

Este término se refiere a las imágenes de las arterias. Es el tipo más frecuente de angiografía.

Venografía

Este término se refiere a las imágenes de las venas.

Angiografía por sustracción digital

Las imágenes de rayos X de los vasos sanguíneos se toman antes y después de inyectar el medio de contraste radiopaco. A continuación, una computadora resta una imagen de la otra. Así se eliminan las imágenes de otras estructuras que no son las arterias (como los huesos). Como resultado, las arterias pueden verse más claramente.

Tipos frecuentes de angiografía

Tipo

Área a evaluar

Usos

Angiografía coronaria

Vasos sanguíneos del corazón

Mediante cateterismo cardíaco, el corazón en sí mismo

Diagnosticar la arteriopatía coronaria y otros trastornos cardíacos

Determinar la indicación de angioplastia o cirugía de revascularización arterial coronaria

Determinar la gravedad de un trastorno cardíaco

Identificar la causa de dolor torácico, dificultad respiratoria (disnea) u otros síntomas

Determinar la estructura cardíaca específica de una persona antes de una valvuloplastia

Aortografía

Aorta

Búsqueda de:

  • Bultos en una pared debilitada (aneurismas)

  • Roturas en el revestimiento (disección)

  • Fugas en la válvula entre la aorta y el ventrículo izquierdo (regurgitación aórtica)

Angiografía cerebral

Vasos sanguíneos del cerebro

Búsqueda de:

  • Vasos sanguíneos estrechos o bloqueados (que pueden causar un accidente cerebrovascular)

  • Aneurismas

  • Conexiones anómalas entre arterias y venas (malformaciones arteriovenosas)

  • Inflamación de los vasos sanguíneos (vasculitis)

Angiografía con fluoresceína

Vasos sanguíneos oculares

Valorar el daño retiniano debido a la diabetes (retinopatía diabética) o la degeneración macular

Valorar la retina antes de aplicar tratamiento con láser

Arteriografía periférica

Arterias de los brazos, piernas y tronco, exceptuando la aorta y las arterias cardíacas

Búsqueda de:

  • Estrechamiento o bloqueo

  • Aneurismas

  • Canales anómalos entre una arteria y una vena (fístula arteriovenosa)

  • Conexiones anómalas entre arterias y venas (malformaciones arteriovenosas)

Angiografía pulmonar*

Vasos sanguíneos del pulmón

Para diagnosticar embolia pulmonar (obstrucción de las arterias pulmonares por trombos procedentes del corazón y que viajan hacia los pulmones) e identificar anomalías de las arterias y venas pulmonares

*La angio-TC ha sustituido en gran medida a la angiografía pulmonar convencional porque es menos invasiva.

TC = tomografía computarizada;

Desventajas de la angiografía

Para algunas personas, el procedimiento es incómodo.

En algunas personas, pueden producirse reacciones de tipo alérgico al agente de contraste.

El lugar de la inyección puede sangrar, infectarse o ser doloroso.

En raras ocasiones el catéter lesiona un vaso sanguíneo.

Las complicaciones graves, como el choque (shock), convulsiones, lesión renal y parada cardíaca súbita son muy poco frecuentes. Durante el cateterismo cardíaco a veces el corazón omite algunos latidos o el ritmo cardíaco se retrasa levemente.

El riesgo de complicaciones aumenta en las personas de edad avanzada, aunque sigue siendo bajo.

La dosis de radiación utilizada en la angiografía varía en función del procedimiento, pero puede ser entre 50 y 150 veces mayor que la usada en 2 radiografías de tórax simples.

La angiografía no está siempre disponible. Debe ser realizada por médicos altamente cualificados.

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