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Esteroides anabolizantes

Por Patrick G. O’Connor, MD, MPH, Yale University School of Medicine

  • Los consumidores de esteroides anabolizantes son con frecuencia deportistas que quieren estimular el desarrollo de la masa muscular e incrementar su fuerza y energía.

  • Los esteroides anabolizantes aumentan la masa muscular pero su uso también conlleva numerosos efectos adversos como cambios de humor, comportamiento agresivo, irritabilidad y acné.

  • Estas sustancias pueden ser detectadas en la orina hasta 6 meses después de su consumo.

  • El tratamiento consiste en dejar de usarlas.

Los esteroides anabolizantes son la hormona testosterona y los medicamentos relacionados. Tienen muchos efectos físicos, entre ellos la estimulación del crecimiento muscular y el aumento de la fuerza y de la energía. Por lo tanto, estas drogas se usan a menudo de manera ilegal para obtener una situación ventajosa en los deportes. Los consumidores suelen ser deportistas, por lo general jugadores de fútbol, luchadores y levantadores de pesos, la mayoría hombres. Los esteroides anabolizantes se usan en la práctica médica para tratar niveles bajos de testosterona (hipogonadismo) y en ocasiones para prevenir la atrofia muscular en personas encamadas o que padecen quemaduras graves, cáncer o sida.

Estas drogas pueden administrarse por vía oral, mediante inyección intramuscular o bien aplicarse en forma de gel o parches sobre la piel.

Los deportistas pueden tomar esteroides durante un determinado periodo de tiempo, detener la toma y empezar de nuevo varias veces en un año. A este proceso se le llama ciclo. Con frecuencia consumen varios esteroides al mismo tiempo (una práctica denominada programa de apilamiento) y los toman por diferentes vías (oral, inyectada o a través de parches). También pueden incrementar la dosis a lo largo de un ciclo (programa piramidal). El programa piramidal puede implicar la toma de dosis muy altas. Los programas de ciclo, apilamiento y piramidal se utilizan para aumentar los efectos deseados y minimizar los efectos adversos, pero hay pocos estudios que apoyen estos beneficios.

A las dosis utilizadas en el tratamiento de patologías, los esteroides anabolizantes causan pocos problemas. No obstante, los deportistas pueden consumir dosis de 10 a 50 veces mayores.

Síntomas

Los esteroides aumentan la masa muscular. El aumento de la masa muscular depende de manera directa de la cantidad de sustancia consumida.

Los esteroides provocan diversos efectos psicológicos (por lo general solo a dosis muy altas):

  • Cambios importantes y erráticos del estado de ánimo

  • Comportamiento irracional

  • Incremento de la agresividad (rabia o cólera por esteroides)

  • Irritabilidad

  • Aumento del deseo sexual (libido) en los hombres y en ocasiones en las mujeres

  • Depresión

El aumento del acné es frecuente en ambos sexos. La libido puede aumentar o, menos frecuentemente, disminuir. Pueden incrementarse la agresividad y el apetito. En los hombres, puede aumentar el tejido mamario (ginecomastia) y reducirse la masa testicular y la cantidad de espermatozoides. En las mujeres son frecuentes los efectos masculinizantes como pérdida del cabello, exceso de vello (hirsutismo), aumento del clítoris y agravamiento de la voz. Así mismo, puede reducirse el tejido mamario y la mucosa vaginal ser más escasa y volverse menos elástica (atrofia). La menstruación puede sufrir cambios o desaparecer. La ginecomastia en los hombres y los efectos masculinizantes en las mujeres pueden ser irreversibles.

En los adolescentes más jóvenes, los esteroides pueden interferir en el desarrollo óseo de los brazos y las piernas.

El uso a largo plazo puede causar una producción excesiva de glóbulos rojos (eritrocitos) y niveles anómalos de grasas (lípidos) en la sangre. Las lipoproteínas de baja densidad (LDL o colesterol malo) aumentan sus niveles, y las lipoproteínas de alta densidad (HDL o colesterol bueno) disminuyen.

Diagnóstico

Se realizan análisis de orina para detectar productos de degradación de esteroides anabolizantes. Dichos productos pueden detectarse hasta 6 meses después de interrumpir su consumo.

Prevención

Desde el inicio de la educación secundaria, los adolescentes y adultos jóvenes deben ser informados de los riesgos que conlleva el consumo de esteroides. Además, pueden ser muy útiles los programas que enseñan modos alternativos y saludables para incrementar la masa muscular y mejorar el rendimiento físico. Estos programas hacen énfasis en la importancia de una buena nutrición y en las técnicas de entrenamiento con pesas.

Tratamiento

El tratamiento principal es la interrupción del consumo. Aunque no existe dependencia física, puede aparecer dependencia psicológica, sobre todo en los culturistas de competición. La ginecomastia puede llegar a requerir reducción quirúrgica.