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Estomatitis aftosa recidivante

Por David F. Murchison, DDS, MMS

La estomatitis aftosa recidivante (aftas bucales o úlceras aftosas) consiste en la aparición de lesiones pequeñas y dolorosas (úlceras) en el interior de la boca. Generalmente comienza en la infancia y recurre con frecuencia.

  • Las lesiones bucales, el estrés y ciertos alimentos pueden desencadenar una crisis.

  • El paciente siente un dolor quemante y, al cabo de un día o algo más, aparece un afta en la mucosa de la boca.

  • El médico o el dentista diagnostican la lesión basándose en el dolor y en la aparición del afta.

  • El tratamiento consiste en enjuagues bucales y, a veces, corticoesteroides.

La estomatitis aftosa recidivante (RAS, por sus siglas en inglés) es muy frecuente. Su causa es desconocida, pero suele afectar a varios miembros de una misma familia. Muchos factores parecen predisponer o acelerar los episodios. Estos factores incluyen traumatismos en la boca, el estrés (por ejemplo, un estudiante universitario puede padecer aftas orales durante la semana de exámenes finales), y ciertos alimentos (especialmente chocolate, café, cacahuetes, huevos, cereales, almendras, fresas, queso y tomates). Las personas con sida a menudo presentan grandes úlceras aftosas que persisten durante semanas.

Las personas afectadas por estomatitis aftosa recidivante presentan aftas bucales de forma repetida. Algunos tienen una o dos aftas varias veces al año. Otras sufren brotes continuados. Por causas desconocidas, las embarazadas, las mujeres que toman anticonceptivos orales y los fumadores son menos propensos a desarrollar aftas.

Síntomas

Los síntomas suelen comenzar con dolor o ardor, seguidos de un afta al cabo de 1 o 2 días. Nunca se producen ampollas. El dolor es intenso, mucho más de lo que se podría esperar de una lesión tan pequeña, y dura de 4 a 7 días. Las aftas casi siempre se forman en la mucosa del interior de los labios y la mejilla, en la lengua, en el suelo de la boca, en el paladar blando o la garganta. Las aftas aparecen como manchas redondas u ovaladas de poca profundidad, de color amarillo grisáceo en el centro, con bordes rojos. La mayoría de las aftas son pequeñas, con menos de 13 mm a 3 cm de diámetro y, a menudo, aparecen en grupos de dos o tres. Por lo general desaparecen por sí solas en un plazo de 10 días y no dejan cicatrices. Las aftas grandes son menos frecuentes. Este tipo de aftas son de forma irregular, pueden necesitar varias semanas para sanar y con frecuencia dejan cicatrices.

Las personas afectadas por un brote grave también pueden tener fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos del cuello y sensación de abatimiento.

Diagnóstico

  • Exploración por un médico

El médico o el dentista identifican la estomatitis aftosa recidivante por su apariencia y el dolor que causa.

Tratamiento

  • Analgésicos

  • Enjuagues bucales

  • Corticoesteroides por vía oral

El tratamiento consiste en aliviar el dolor con las mismas medidas generales utilizadas para otras lesiones bucales (ver Llagas e inflamación en la boca : Tratamiento). Además, el médico suele recomendar enjuagues de clorhexidina. Si hay muchas aftas en ocasiones también se recomiendan corticoesteroides como dexametasona usada como enjuague. Si no hay muchas aftas el médico suele recomendar otros corticoesteroides como fluocinonida o clobetasol aplicados como ungüento o mezclados con una crema de carboximetilcelulosa de protección. Si el paciente ha presentado repetidos brotes de lesiones aftosas puede comenzar a usar el enjuague bucal tan pronto como sienta que la lesión comienza.

Si los corticoesteroides que se aplican directamente en las zonas afectadas no son eficaces, pueden tomarse comprimidos de prednisona por vía oral. Sin embargo, antes de prescribir un corticoesteroide, el médico debe asegurarse de que la persona afectada no tiene una infección por herpes simple oral, ya que esta puede extenderse si se toman corticoesteroides. Tanto los enjuagues de corticoesteroides como los comprimidos se absorben más en el organismo que los corticoesteroides en forma de gel, por lo que los efectos secundarios pueden ser motivo de preocupación (ver Corticoesteroides: Uso y efectos secundarios).