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Albinismo

Por Peter C. Schalock, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

El albinismo es un trastorno poco frecuente y hereditario en el cual existe muy poca cantidad de melanina o ninguna, y anomalías oculares.

El albinismo afecta a personas de todos los arígenes y en todo el mundo.

Puede reconocerse fácilmente por su apariencia habitual: pelo blanco, piel pálida y ojos rosados o azul claro. El trastorno genético que produce el albinismo también causa una visión reducida, falta de alineación ocular (estrabismo) y movimientos oculares involuntarios (nistagmo). Un tipo de albinismo denominado albinismo ocular afecta a los ojos, pero no a la piel. Otro tipo de albinismo aparece en forma de trastornos hemorrágicos poco frecuentes.

Puesto que la melanina protege la piel de la acción del sol, los albinos son muy propensos a las quemaduras solares y al cáncer de piel (especialmente al carcinoma de células escamosas). Incluso una exposición de pocos minutos a rayos solares fuertes puede causar quemaduras graves.

No existe tratamiento para revertir el albinismo. Los albinos pueden reducir los problemas o prevenirlos haciendo lo siguiente:

  • Mantenerse lejos de los rayos directos del sol

  • Llevar gafas de sol con protección contra rayos ultravioleta (UV)

  • Usar ropa con factor de protección solar (FPS) para protegerse del sol

  • Aplicarse un protector solar que bloquee los rayos UVA y UVB con FPS 50 (ver Evitación) o superior

¿Sabías que...?

  • El albinismo aparece en personas de todos los orígenes.

El grado en que la ropa, incluso cuando cubre el cuerpo, protege contra la luz UV varía. Por lo general, cuanto más tupido y más pesado sea el tejido, mayor protección ofrece. La ropa también puede tratarse con una sustancia que aumenta temporalmente el FPS.

El estrabismo puede corregirse con una intervención quirúrgica.

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