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Albinismo

Por Peter C. Schalock, MD, Instructor in Dermatology;Assistant in Dermatology, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

El albinismo es un trastorno poco frecuente y hereditario en el cual no se forma melanina (el pigmento cutáneo) o se forma muy poca. La piel y los ojos, o a veces sólo los ojos, se ven afectados.

  • Por lo general, el cabello y la piel son de color blanco y los ojos pueden ser de color rosa o gris azulado pálido.

  • El albinismo se diagnostica examinando la piel y los ojos.

  • No existe tratamiento, pero las personas con albinismo deben protegerse de la luz solar.

El albinismo es un trastorno de pigmentación de la piel que afecta a personas de cualquier ascendencia y en todo el mundo. Está causado por varios trastornos genéticos raros que, además de despigmentación cutánea, también provocan trastornos oculares, incluyendo reducción de la visión, falta de alineación ocular (estrabismo) y movimientos oculares involuntarios (nistagmo).

Un tipo de albinismo denominado albinismo ocular afecta a los ojos, pero por lo general no provoca alteraciones cutáneas. Otro tipo de albinismo aparece en forma de trastornos hemorrágicos. Un trastorno de la coagulación, llamada síndrome de Hermansky-Pudlak, es bastante común entre la gente de Puerto Rico, y tiene lugar en 1 de cada 1800 personas.

Síntomas de albinismo

El albinismo se reconoce fácilmente por su apariencia típica, incluyendo el pelo blanco, la piel pálida o blanca y los ojos de color rosa o de color gris azulado. Los ojos de las personas afectadas son muy sensibles a la luz y con frecuencia tratan de evitar la luz brillante.

Las personas con tipos de albinismo menos típicos pueden tener cierto color en la piel, el pelo puede ser algo rojo, y/o los ojos pueden ser azules o marrones.

Puesto que la melanina protege la piel de la acción del sol, los albinos son muy propensos a las quemaduras solares y al cáncer de piel (especialmente al carcinoma de células escamosas). Incluso una exposición de pocos minutos a rayos solares fuertes puede causar quemaduras graves.

Diagnóstico de albinismo

  • Exploración por un médico

El diagnóstico se basa en los síntomas y en la exploración de la piel y los ojos.

Tratamiento del albinismo

  • Protección solar

  • Para el estrabismo, cirugía

No existe tratamiento para revertir el albinismo. Las personas con este trastorno deben tomar medidas para prevenir las quemaduras solares, que incluyen las precauciones siguientes:

  • Mantenerse lejos de los rayos directos del sol

  • Llevar gafas de sol con protección contra rayos ultravioleta (UV)

  • Usar ropa con factor de protección solar (FPS) para protegerse del sol

  • Aplicarse un protector solar que bloquee los rayos UVA y UVB con FPS 50 o superior

¿Sabías que...?

  • El albinismo aparece en personas de cualquier ascendencia.

El grado en que la ropa, incluso cuando cubre el cuerpo, protege contra la luz UV varía. Por lo general, cuanto más tupido y más pesado sea el tejido, mayor protección ofrece. La ropa también puede tratarse con una sustancia que aumenta temporalmente el FPS.

El estrabismo puede corregirse con una intervención quirúrgica.

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