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Melasma

Por Peter C. Schalock, MD, Instructor in Dermatology;Assistant in Dermatology, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

El melasma se caracteriza por placas de pigmentación de color marrón oscuro que aparecen sobre áreas de piel expuestas al sol, por lo general en la cara.

  • Aparecen en la piel áreas parcheadas de color oscuro.

  • Los médicos suelen establecer el diagnóstico basándose en una exploración cutánea.

  • El tratamiento incluye la protección contra el sol y cremas para blanquear la piel.

La causa más probable del melasma es la producción excesiva de melanina, el pigmento marrón de la piel. Unas células de la piel especializadas, denominadas melanocitos, producen la melanina (véase Introducción a la pigmentación cutánea). El exceso de pigmento en la piel se denomina hiperpigmentación. El melasma suele aparecer durante el embarazo (lo que se denomina máscara del embarazo) y en las mujeres que toman anticonceptivos orales, pero puede afectar a cualquier persona. El trastorno se presenta con mayor frecuencia en personas de piel oscura, en las que también dura más tiempo. El diez por ciento de los casos ocurren en mujeres que no están embarazadas y en los hombres de piel oscura.

Las personas que pasan mucho tiempo expuestas al sol tienen un riesgo mayor de melasma. Otros factores de riesgo incluyen los trastornos tiroideos autoinmunitarios y fármacos que provocan que algunas pieles sean más sensibles a los efectos de la luz solar.

Síntomas de melasma

Aparecen en la piel áreas irregulares, parcheadas, de color oscuro, generalmente en ambos lados de la cara. La pigmentación se produce con más frecuencia en el centro de la cara y en las mejillas, la frente, las sienes, el labio superior y la nariz. Algunas veces las placas aparecen solo en los lados de la cara. Con muy poca frecuencia, el melasma aparece en los antebrazos. Las placas no causan picor ni duelen, y solo son un problema estético.

Diagnóstico de melasma

  • Evaluación médica

  • exploración con luz de Wood

  • Biopsia

Los médicos establecen el diagnóstico de melasma basándose en la exploración física de la piel.

Los médicos pueden hacer una exploración mediante lámpara de Wood, que detecta la hiperpigmentación en las capas superiores de la piel. También puede llevarse a cabo una biopsia de piel.

Pronóstico

Si la piel está protegida del sol, el melasma con frecuencia desaparece después del embarazo o después de suspender el tratamiento con el anticonceptivo oral. En los hombres, el melasma rara vez desaparece.

Tratamiento del melasma

  • Protección solar

  • Cremas para blanquear la piel

  • En algunas ocasiones, exfoliaciones químicas

Las personas con melasma pueden usar filtros solares sobre las placas oscuras y evitar la exposición al sol para prevenir que la alteración empeore (véase Prevención de las quemaduras solares).

Los tratamientos aplicados a la piel sólo serán eficaces si la hiperpigmentación afecta a las capas superiores de ésta. Las cremas decolorantes para la piel que contienen hidroquinona, tretinoína o ácido azelaico pueden ayudar a aclarar las placas oscuras. Las cremas de retinoides y corticosteroides con receta médica pueden administrarse junto con las cremas blanqueadoras.

Pueden probarse exfoliaciones químicas con ácido glicólico o ácido tricloroacético en las personas que no responden a las cremas decolorantes para la piel.

El tratamiento con láser puede llegar a ser más habitual en el futuro.

Hay que ser estricto con la protección solar durante y después del tratamiento, porque este hace que la piel sea más propensa a las quemaduras solares. Además, incluso unas pocas horas de exposición al sol pueden hacer que vuelva a empezar la hiperpigmentación en las áreas tratadas, lo que echa a perder los resultados de meses de tratamiento.

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