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Eritema nudoso

Por Peter C. Schalock, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

El eritema nudoso es una enfermedad inflamatoria que produce bultos (nódulos) rojos muy dolorosos bajo la piel, generalmente sobre las espinillas, pero en algunas ocasiones también en los brazos y otras áreas.

  • Generalmente, el eritema nudoso se debe a otra enfermedad, hipersensibilidad a algunos fármacos o infección bacteriana, fúngica o vírica.

  • Los síntomas habituales son fiebre, dolor articular, y los característicos bultos rojos dolorosos y hematomas en las espinillas.

  • El diagnóstico se realiza en función de los síntomas y se confirma con los resultados de una radiografía de tórax, un análisis de sangre y una biopsia.

  • La persona en cuestión deja de tomar el fármaco que podría estar causando los síntomas; las infecciones subyacentes se tratan con antibióticos y el dolor se alivia con reposo en cama, antiinflamatorios no esteroideos, y a veces, con una inyección de un corticoesteroide.

Muy a menudo, el eritema nudoso es síntoma de alguna otra enfermedad o de cierta sensibilidad a un fármaco. Los adultos jóvenes, especialmente las mujeres, son más propensos a esta enfermedad, que puede repetirse durante meses o años. Las infecciones bacterianas, fúngicas o víricas, también pueden causar el eritema nudoso.

La infección por estreptococos es una de las causas más frecuentes del eritema nudoso, especialmente en niños. La sarcoidosis, la colitis ulcerosa y algunos medicamentos, como las sulfamidas y los anticonceptivos orales, son otras causas frecuentes. Se cree que muchas otras infecciones y varios tipos de cáncer pueden causar la misma erupción.

Por lo general, los nódulos del eritema nudoso aparecen en las espinillas y se asemejan a bultos elevados y moratones que gradualmente cambian de un color rosado a pardo azulado. Es frecuente que se sienta dolor en las articulaciones y se tenga fiebre. En algunas ocasiones se inflaman los ganglios linfáticos del tórax, lo que se puede detectar con una radiografía de tórax. Los nódulos dolorosos suelen ser la clave para establecer el diagnóstico. Para su evaluación, se realizan una radiografía de tórax, un análisis de sangre y una biopsia de la piel, en la que un pequeño fragmento de esta es extirpado quirúrgicamente para examinarlo al microscopio.

Tratamiento

Se suspenden los fármacos que pueden provocar el eritema nudoso y se trata cualquier infección subyacente. Si la causa de la enfermedad es una infección por estreptococos, se tiene que tomar antibióticos, como penicilina o cefalosporina.

Los nódulos suelen desaparecer en un plazo de entre 3 y 6 semanas sin tratamiento. El reposo en cama y los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) contribuyen a aliviar el dolor causado por los nódulos. También puede tratarse independientemente cada uno de los nódulos inyectándole un corticoesteroide. En ocasiones, cuando se tienen muchos nódulos, se prescriben corticoesteroides o comprimidos de yoduro de potasio para aliviar el dolor más rápidamente.