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Introducción a la hipersensibilidad y los trastornos cutáneos inflamatorios

Por Peter C. Schalock, MD, Harvard Medical School;Massachusetts General Hospital

Las erupciones pueden aparecer como consecuencia de una infección, una irritación o una reacción del sistema inmunitario. Determinadas erupciones se producen con más frecuencia en los niños (ver Erupciones en los niños), mientras que otras casi siempre se dan en los adultos. Cuando aparece una reacción de tipo inmunitario, suele deberse a sustancias que se han tocado o comido pero, por lo general, no se sabe por qué el sistema inmunitario reacciona y produce una erupción.

El diagnóstico de la mayoría de las erupciones no infecciosas se realiza en función del aspecto de la erupción. No se puede determinar la causa de una erupción con análisis de sangre y rara vez se practican pruebas de cualquier tipo. Sin embargo, las erupciones persistentes, sobre todo las que no responden al tratamiento, pueden llevar a realizar una biopsia cutánea, en la que se extirpa quirúrgicamente un pequeño fragmento de piel para examinarlo al microscopio. También pueden llevarse a cabo pruebas cutáneas (ver Pruebas cutáneas) si se cree que la causa puede ser una alergia de contacto.