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Chinches

Por James G. H. Dinulos, MD, Dartmouth Medical School

Las chinches son pequeños insectos sin alas, cuyas picaduras son por lo general indoloras pero pueden causar reacciones cutáneas con prurito.

Las chinches son insectos pequeños de forma ovalada que viven de chupar la sangre de los seres humanos y otros animales. Las chinches más comunes que afectan a los seres humanos son Cimex lectularis (en climas con temperaturas leves o moderadas) y Cimex hemipterus (sobre todo en climas tropicales).

Las infestaciones con chinches se han vuelto más frecuentes en el mundo desarrollado en los últimos años. Las chinches se esconden en las grietas y hendiduras de los colchones y en otras estructuras como camas, cojines y paredes. Se pueden observar heces o sangre de las chinches o en la ropa de cama o detrás del papel pintado. En las regiones no desarrolladas, se esconden en estructuras como casas de adobe y techos de paja.

Las chinches se desplazan lentamente. Salen de sus escondites atraídas por el calor corporal y por el dióxido de carbono que expelen las personas. Pican cualquier área de piel expuesta, por lo general cuando la persona está durmiendo. Antes de alimentarse, las chinches son planas y de color marrón-rojizo. Después de chupar la sangre son menos planas y más rojizas. Tardan entre 5 y 10 minutos en alimentarse y después regresan a sus escondites.

Síntomas de la picadura de chinches

Las marcas de la picadura aparecen en la piel entre unas pocas horas después de la picadura y 10 días después de esta. Pueden presentar cualquiera de las apariencias siguientes:

  • Sólo pequeños orificios

  • Manchas planas de color púrpura

  • Manchas rojas, protuberancias sólidas o urticaria (ronchas) que suelen producir prurito y presentan un pequeño orificio en el centro

  • Ampollas

Las picaduras pueden seguir un patrón lineal o bien aparecer en racimos. Los adultos mayores desarrollan síntomas con menos frecuencia que las personas más jóvenes. Las marcas de la picadura desaparecen al cabo de 1 semana. Si la persona se rasca las picaduras, se puede desarrollar una infección.

Los afectados pueden sentirse preocupados por la dificultad y el coste económico de deshacerse de una plaga de chinches. También pueden experimentar angustia emocional, porque puede que ya no les inviten a casa de otras personas o pueden ser rechazados por familiares y amigos, o bien pueden aislarse para evitar la propagación de las chinches.

Diagnóstico de chinches

  • Evaluación por un médico

El diagnóstico se basa en el aspecto de las picaduras, pero puede ser difícil de establecer ya que su apariencia puede variar. Sin embargo, la mayoría de las picaduras de chinches son más grandes que otras picaduras (como las de las pulgas).

Para confirmar el diagnóstico, el médico puede intentar identificar la chinche.

Tratamiento de las chinches

  • Tratamiento de los síntomas

Los médicos dan cremas que contienen corticosteroides, antihistamínicos tomados por vía oral, o ambas cosas para aliviar el picor y otros síntomas causados por las picaduras.

Las chinches deben ser exterminadas utilizando, por lo general, métodos químicos y físicos. Los métodos físicos incluyen pasar la aspiradora por las áreas infestadas y lavar las prendas o la ropa de cama y luego secarlas utilizando el programa de mayor temperatura de la secadora. Además, las habitaciones deben ser tratadas por exterminadores profesionales cuando sea posible. Los profesionales pueden calentar la habitación hasta una temperatura superior o igual a 122 ° F (50 ° C) o pueden utilizar varios insecticidas.