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Piel seca (xeroderma)

(Xerosis)

Por Karen McKoy, MD, MPH, Assistant Clinical Professor, Dermatology;Senior Staff, Harvard Medical School;Lahey Clinic Dermatology

El xeroderma consiste simplemente en piel seca.

La textura suave y flexible de la piel normal se debe a su contenido en agua. Para evitar la pérdida de agua, la capa exterior de la piel contiene grasa, que frena la evaporación y mantiene la humedad de las capas más profundas. Si se agota esta grasa, se seca la piel.

La piel seca es habitual, en especial después de la mediana edad. Las causas frecuentes incluyen:

  • Clima frío y seco

  • Baños frecuentes, sobre todo si se usan jabones fuertes

  • Dermatitis atópica

  • Edad avanzada

Los baños eliminan la grasa de la superficie y hacen que la piel se seque. La piel seca puede irritarse y con frecuencia pica A veces se desprende en pequeñas escamas y se descama, sobre todo en la parte baja de las piernas. Pueden aparecer infecciones y cicatrices por frotarse o rascarse la piel seca.

Diagnóstico

  • Exploración médica cutánea

Los médicos diagnostican xeroderma cuando observan una piel seca, con descamación ligera o moderada, que se desprende en forma de pequeñas escamas.

Tratamiento

  • Hidratantes

  • Otras medidas para prevenir la sequedad

La clave para tratar la piel seca es mantenerla húmeda. Tomar menos baños y utilizar agua templada en vez de caliente permite que la grasa protectora permanezca en la piel. Los ungüentos o cremas hidratantes con vaselina, aceite mineral o glicerina también retienen el agua en la piel, y deberían aplicarse justo después del baño. También pueden utilizarse cremas hidratantes que contienen ciertas sustancias, tales como el ácido láctico o el ácido salicílico. Los jabones duros, los detergentes y los perfumes de algunas cremas hidratantes irritan la piel y pueden secarla más.

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