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Alopecia areata

Por Wendy S. Levinbook, MD, Private Practice, Hartford Dermatology Associates

La alopecia areata es la pérdida repentina de zonas de pelo sin una causa evidente, como un trastorno cutáneo u sistémico general.

La alopecia areata es frecuente, se produce en ambos sexos y a todas las edades, pero es más frecuente en los niños y los adultos jóvenes.

Se cree que la causa es una reacción autoinmunitaria en la cual las defensas del cuerpo atacan erróneamente los folículos pilosos. La alopecia areata no es consecuencia de otro trastorno, pero algunos afectados pueden sufrir también un trastorno asociado de la tiroides o vitíligo (un trastorno de pigmentación de la piel).

El pelo se pierde de repente en zonas redondeadas e irregulares. En los límites de estas placas hay pelos cortos y rotos característicos que se asemejan a los signos de exclamación. La pérdida del cabello suele producirse en el cuero cabelludo o la barba. A veces se pierde todo el pelo del cuero cabelludo (alopecia totalis), o bien se pierde el cabello situado alrededor de las zonas laterales y posteriores del cuero cabelludo (ofiasis). En raras ocasiones se pierde todo el pelo del cuerpo (alopecia universal). Las uñas pueden volverse rugosas o picadas. El pelo suele reaparecer después de varios meses. En las personas que han sufrido una pérdida de cabello generalizada, es menos probable que vuelva a crecer.

Los médicos examinan el cuero cabelludo, la superficie corporal y las uñas. También pueden indicar pruebas para descartar otros trastornos.

Tratamiento

  • Corticoesteroides

La alopecia areata puede tratarse con corticoesteroides. En caso de calvas pequeñas suelen inyectarse corticoesteroides bajo la piel de la zona, y también puede aplicarse minoxidilo directamente encima de la zona afectada por la calvicie. Para zonas más grandes pueden aplicarse corticoesteroides en el cuero cabelludo o, más raramente, tomarse por vía oral. Otro tratamiento para la alopecia areata implica la aplicación en el cuero cabelludo de productos químicos irritantes, como antralina o difenilciclopropenona, para provocar una reacción alérgica leve o una irritación, que a veces estimula el crecimiento del cabello.

El médico y la persona afectada pueden optar por esperar que la alopecia areata se resuelva por sí misma, algo que a veces ocurre sin tratamiento.

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