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Trastorno ciclotímico

Por William Coryell, MD, George Winokur Professor of Psychiatry, Carver College of Medicine at University of Iowa

En el trastrono ciclotímico, se alternan episodios de euforia relativamente leves y breves (hipomanía) con episodios leves y breves de tristeza (depresión).

El trastorno ciclotímico se asemeja al trastorno bipolar pero presenta menor gravedad. Los episodios de euforia y tristeza son menos intensos, por lo general duran solo unos días, y se repiten con bastante frecuencia a intervalos irregulares. Este trastorno puede evolucionar a trastorno bipolar o puede continuar en la forma de alternancia de estados de ánimo extremos.

El hecho de padecer un trastorno ciclotímico puede llegar a favorecer en algunos casos el éxito en los negocios, el liderazgo y la creatividad artística. Sin embargo, también puede dar lugar a resultados irregulares en la escuela y en el trabajo, cambios frecuentes de residencia, fracasos repetidos en las relaciones sentimentales o ruptura matrimonial, así como abuso de alcohol y drogas.

Los médicos llegan al diagnóstico del trastonrno ciclotímico basándose en el patrón sintomático característico.

Tratamiento

  • Educación y apoyo

  • En ocasiones, fármacos estabilizadores del estado de ánimo

Los ciclotímicos necesitan aprender a convivir con los extremos de sus inclinaciones temperamentales. Sin embargo, vivir con trastorno ciclotímico no es fácil, ya que las relaciones interpersonales a menudo son tormentosas. Conseguir un horario laboral flexible o, en el caso de personas con inclinaciones artísticas, seguir una carrera acorde con sus intereses, pueden hacer la vida más fácil.

Si el trastorno ciclotímico dificulta el desarrollo de las actividades habituales de la persona afectada, puede resultar beneficioso el tratamiento con un estabilizador del estado de ánimo (como el litio o un anticonvulsivo). Algunos pacientes toleran el anticonvulsivo divalproato mejor que el litio. Los antidepresivos no se prescriben a no ser que la depresión sea grave y haya durado mucho tiempo, ya que pueden provocar un viraje rápido del estado de ánimo (ciclación rápida).

Los grupos de apoyo (como la Depression and Bipolar Support Alliance, ver DBSA) pueden ser beneficiosos, ya que proporcionan la oportunidad de compartir experiencias y sentimientos comunes.