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Factores psicológicos que afectan a otras enfermedades

Por Joel E. Dimsdale, MD, Professor Emeritus, Department of Psychiatry, University of California, San Diego

Los factores psicológicos que afectan a otras enfermedades se diagnostican cuando las actitudes o los comportamientos tienen un efecto negativo en un trastorno médico que sufre la persona.

Las actitudes o los comportamientos de una persona pueden afectar negativamente a cualquier trastorno (como la diabetes mellitus, las enfermedades cardíacas o las migrañas) o síntoma (como el dolor). Las actitudes y el comportamiento pueden empeorar un trastorno o un síntoma, dando lugar a una hospitalización o una visita a un servicio de urgencias. Por ejemplo, el estrés intenso puede debilitar temporalmente el corazón, o el estrés laboral crónico puede aumentar el riesgo de presión arterial alta (hipertensión). El riesgo de sufrimiento, muerte o discapacidad debida al trastorno puede aumentar.

Los factores que pueden empeorar una enfermedad son: negar la importancia o gravedad de los síntomas, rechazar la necesidad de tratamiento, no seguir el plan de tratamiento prescrito y no llevar a cabo las pruebas recomendadas.

Este trastorno se diagnostica si un factor psicológico afecta claramente al progreso de un trastorno.

El tratamiento consiste en informar a la persona acerca de los efectos de los factores psicológicos, el comportamiento y la psicoterapia.