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Exceso secundario de hierro

(Hemocromatosis secundaria)

Por Candido E. Rivera, MD, Assistant Professor, Division of Hematology and Oncology, Mayo Clinic

El exceso secundario de hierro tiene lugar cuando este se acumula en el cuerpo, debido a la ingesta de demasiados suplementos de hierro, a la recepción de un gran número de transfusiones de sangre, o a un trastorno en el cual no se pueden formar glóbulos rojos (eritrocitos) de forma eficiente.

  • A menudo se siente debilidad y cansancio.

  • El diagnóstico se basa en los análisis de sangre para medir los niveles de hierro.

  • El tratamiento es por lo general con medicamentos que se unen al hierro y lo eliminan del cuerpo (quelación).

Las complicaciones graves son menos frecuentes que en los casos de hemocromatosis, un trastorno genético que causa exceso de hierro. Sin embargo, algunas personas desarrollan complicaciones relacionadas con el corazón, el hígado y el sistema endocrino.

Causas

El exceso secundario de hierro ocurre típicamente en caso de trastornos que alteran la producción de glóbulos rojos, como:

  • Los trastornos hereditarios de la estructura o la función de la hemoglobina (por ejemplo, la anemia de células falciformes [anemia drepanocítica o drepanocitosis], la talasemia o las anemias sideroblásticas)

  • Los trastornos que causan la descomposición anormal de glóbulos rojos o eritrocitos (anemias hemolíticas, presentes ya desde el nacimiento, como la esferocitosis hereditaria o la deficiencia de piruvato-quinasa, ver Más sobre algunas causas de anemia)

  • Los trastornos causados por los glóbulos rojos mal formados (mielodisplasia)

En tales trastornos, el cuerpo a veces aumenta la cantidad de hierro que absorbe. Sin embargo, no siempre puede utilizar todo el hierro debido a la dificultad de producir nuevos glóbulos rojos. En tales casos, puede producirse un exceso de hierro.

También puede acumularse en el cuerpo en caso de ingesta excesiva a partir de:

  • Tratamiento consistente en cantidades excesivas de hierro o en suplementos de hierro ingeridos durante mucho tiempo

  • Transfusiones de sangre repetidas

Los hombres y las mujeres posmenopáusicas generalmente no necesitan tomar suplementos de hierro. Si lo hacen, pueden tener un exceso de hierro en el cuerpo, aunque por lo general no es suficiente para ser peligroso.

Síntomas

En caso de exceso de hierro leve generalmente no aparecen síntomas. Algunas personas suelen sentir debilidad y cansancio. Provoca los mismos síntomas que en la hemocromatosis, tal como la piel con tonalidad del bronce, la diabetes, dolor en las articulaciones y la disfunción eréctil.

Diagnóstico

  • Análisis de sangre

El exceso secundario de hierro se diagnostica mediante análisis de sangre que mide los niveles sanguíneos de:

  • Hierro

  • Ferritina, una proteína que almacena hierro

  • Transferrina, la proteína que transporta el hierro en la sangre cuando este no se encuentra dentro de los glóbulos rojos

Tratamiento

  • Eliminación del hierro de la sangre o quelación

El objetivo del tratamiento es reducir el contenido de hierro del cuerpo. Para algunas personas, el tratamiento consiste en eliminar la sangre (flebotomía). Sin embargo, muchas con exceso secundario de hierro también tienen anemia. Debido a que la flebotomía empeora la anemia, en estos casos se administra un tratamiento quelante del hierro.

La quelación del hierro se puede administrar por vía oral, utilizando deferasirox o deferiprona, o bien mediante una infusión de deferoxamina, ya sea bajo la piel (subcutánea) o en una vena (vía intravenosa).

Los fármacos de quelación del hierro administrados por vía oral son muy eficaces en la reducción del nivel de hierro en el cuerpo. Los efectos secundarios son poco frecuentes e incluyen dolor abdominal, diarrea y erupción cutánea. El tratamiento a veces causa daños en el hígado y el riñón, por lo que se realizan periódicamente análisis de sangre para supervisar la función de estos órganos.

Por lo general, la infusión de deferoxamina para la quelación del hierro se administra durante la noche. Los efectos secundarios incluyen malestar digestivo, presión arterial baja y reacción alérgica grave (anafilaxia). Un uso a largo plazo puede provocar pérdida de oído y visión.