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Proceso de donación de sangre

Por Ravindra Sarode, MD, Professor of Pathology and Director, Transfusion Medicine and Hemostasis Laboratory, The University of Texas Southwestern Medical Center at Dallas

La donación de sangre es muy segura. La totalidad del proceso de donar sangre (es decir, sangre con todas las células que contiene) dura cerca de 1 hora. Las normas varían según los países, pero generalmente los donantes de sangre deben tener al menos 18 años de edad y un peso mínimo de 50 kg. Además, deben gozar de buena salud: se les mide el pulso, la presión arterial y la temperatura, y se examina una muestra de sangre para comprobar que no tienen anemia. Se les hace una serie de preguntas sobre su salud y los factores que puedan afectarla, y sobre los países que han visitado. Determinados trastornos y factores pueden descalificar de forma permanente o temporal a las personas para donar sangre. Los factores típicos de descarte son aquellos que podrían hacer que la donación supusiese un peligro para el donante, o que existiese el riesgo de transmisión de una enfermedad para el receptor. La decisión de aceptar o rechazar a un donante puede ser complicada. La Cruz Roja Americana ofrece información detallada en su página web Red Cross eligibility requirements for blood donation. (requisitos de la Cruz Roja para poder ser donante de sangre).

¿Sabías que...?

  • Muy pocos trastornos descalifican permanentemente a las personas para ser donantes de sangre.

  • Muchas personas pueden finalmente dar sangre, incluso si son descalificados al principio, porque la mayoría de las circunstancias descalificadoras son temporales.

  • La sangre donada se analiza para detectar muchas infecciones, por lo que la probabilidad de contraer una enfermedad a partir de sangre donada es muy pequeña.

Algunas enfermedades que descalifican a las personas para ser donantes de sangre

Trastornos

Descalificación permanente o temporal

Comentarios

Sida

Participación en actividades que aumentan el riesgo de infección por VIH

Homosexualidad en los hombres

Permanente

Las actividades de alto riesgo incluyen el uso de drogas intravenosas y las relaciones sexuales con una persona que tiene la infección por VIH.

Anemia (bajo nivel de hemoglobina en la sangre)

Temporal

Se puede donar sangre después de que se resuelva la anemia.

Asma grave

Permanente

Trastornos hemorrágicos congénitos

Permanente

Cánceres de células de la sangre (por ejemplo, leucemia, linfoma o mieloma)

Permanente

Las personas no pueden donar, incluso sin cáncer.

Otros cánceres

Temporal

Las personas pueden donar si no padecen cáncer y el tratamiento se completó hace más de 12 meses.

Las personas con cánceres leves y tratables (como los leves de piel) pueden ser donantes antes de los 12 meses.

Fármacos (algunos), como la acitretina, la dutasterida, el etretinato, la finasterida y la isotretinoína

Temporal

El tiempo que se tiene que esperar depende del fármaco.

La mayoría de los medicamentos no descalifican a las personas para ser donantes de sangre.

Enfermedades graves del corazón

Permanente

Hepatitis, enfermedad

Permanente

Las personas que alguna vez han tenido hepatitis vírica no pueden donar sangre.

Hepatitis, exposición a

Temporal

Deben transcurrir 12 meses después de una posible exposición (por ejemplo, convivir o tener relaciones sexuales con una persona con hepatitis, haber estado encarcelado en una institución correccional por más de 72 horas, o haber sufrido una mordedura humana que rompió la piel).

Hipertensión arterial

Temporal

Se puede ser donante después de controlar la presión arterial.

Posible exposición a enfermedades causadas por priones, como la variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (también llamada enfermedad de las vacas locas, ver Introducción a las enfermedades producidas por priones)

Permanente

Puede haberse producido una exposición si:

  • Se ha utilizado insulina derivada de vacas.

  • Se ha vivido en Europa desde 1980 (durante periodos que abarcan desde más de 3 meses hasta 5 años, dependiendo del país)

  • Personal militar estadounidense personal militar que vivió en bases en Europa durante más de 6 meses durante el periodo 1980-1986.

Paludismo (malaria) o exposición al paludismo

Temporal

El periodo de espera es de 1 a 3 años.

Embarazo

Temporal

Las mujeres tienen que esperar 6 semanas después de parto.

Cirugía mayor si es reciente

Temporal

Tatuajes

Temporal

El periodo de espera es de 12 meses.

Transfusiones

Temporal o permanente

En Estados Unidos, las personas que han recibido una transfusión tienen que esperar 12 meses.

Las personas que recibieron una transfusión en el Reino Unido a partir de 1980 o en determinados países africanos desde 1977 no pueden donar sangre.

Vacunas (algunas)

Temporal

El tiempo de espera depende de la vacuna.

VIH = virus de la inmunodeficiencia humana.

Generalmente, a los donantes no se les permite donar sangre más de una vez cada 56 días. La práctica de pagar a los donantes de sangre ha desaparecido casi por completo, porque incentivaba a los necesitados a presentarse como donantes y algunas de estas personas faltaban a veces a la verdad negando padecer cualquiera de las enfermedades que los inhabilitaba como donantes.

La persona considerada aceptable como donante de sangre se sienta en una silla reclinable o se tumba en una camilla. Un miembro del personal médico examina la superficie interior de la articulación del codo y determina la vena para la extracción. Después de limpiar el área en la inmediata cercanía de la vena escogida, se introduce una aguja en ella y se deja instalada temporalmente, asegurándola con un apósito estéril. Es normal que, cuando se introduce la aguja, se experimente una sensación punzante, pero el procedimiento es indoloro. La sangre fluye a través de la aguja y entra en una bolsa colectora. El procedimiento para la recolección de la sangre solo dura unos 10 minutos.

La cantidad estándar de sangre donada es de unos 450 mL. La sangre recién obtenida se sella en bolsas de plástico que contienen conservantes y un compuesto anticoagulante. Se procede a examinar una pequeña muestra de cada donación para detectar microorganismos infecciosos que pueden causar sida, hepatitis vírica, otros trastornos víricos determinados y sífilis.

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