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Juanete

Por Kendrick Alan Whitney, DPM, Temple University School of Podiatric Medicine

En el juanete, la articulación de la base del dedo gordo sobresale o se vuelve prominente.

  • Las alteraciones en la posición o en el movimiento de la articulación distorsionan y engrosan, o parecen engrosar, la articulación que conecta el dedo gordo con el pie.

  • El dolor y la hinchazón afectan la parte interna de la articulación o toda la articulación.

  • Suele ser beneficioso cambiar de zapatos, utilizar almohadillas o dispositivos que ayuden a aliviar y a redistribuir la presión sobre las articulaciones afectadas o bien una combinación de estas medidas.

Las personas con juanetes suelen presentar una desviación en la posición del dedo gordo del pie o del hueso al que está conectado. Cuando la base del dedo gordo del pie se desplaza de forma anómala hacia afuera y dicho dedo apunta hacia adentro (hacia los otros dedos), la dolencia se conoce como hallux valgus (ver figura Hallux valgus con un juanete). Al sufrir hallux valgus aparecen juanetes. Otros factores que contribuyen a la formación de juanetes pueden ser la excesiva rotación interna (supinación) de los tobillos y, en algún caso, los traumatismos. Puede desarrollarse artrosis y formarse espolones óseos. La artrosis puede causar cicatrización en la articulación, lo que limita la amplitud de movimiento del pie. La articulación puede hincharse, y a menudo se desarrolla una bursa (bolsa sinovial) si se usan zapatos ajustados. De vez en cuando, la gota puede causar crisis repentinas en las que el juanete se vuelve rojo, dolorido e hinchado.

Síntomas y diagnóstico

El primer síntoma puede ser un aumento del tamaño de la articulación sin que aparezca dolor, o bien dolor en la articulación al utilizar ciertos zapatos. Más adelante, los síntomas pueden incluir un mayor incremento de tamaño, indoloro; una cálida hinchazón dolorosa y enrojecida en la parte interna de la articulación e inflamación y dolor alrededor de la articulación. El movimiento articular se reduce.

Hallux valgus con un juanete

Se sufre hallux valgus cuando la base del dedo gordo del pie apunta hacia afuera, lejos del pie, mientras que la punta se desvía hacia el resto de dedos del pie. El extremo del dedo gordo se desplaza hacia el segundo dedo del pie. Un juanete es un agrandamiento de la base del dedo gordo. Una bursa es una bolsa de líquido en la base del dedo gordo del pie. La causa del juanete es el hallux valgus.

Los médicos suelen basar el diagnóstico en los síntomas y los hallazgos de la exploración. Si el diagnóstico no es concluyente, se realizan radiografías. Si se sospecha infección, los médicos extraen y analizan el líquido sinovial. Si la afectación incluye varias articulaciones, se realizan pruebas para el diagnóstico de la artritis.

Tratamiento

Las molestias leves pueden reducirse significativamente utilizando zapatos con una puntera holgada que no comprima los dedos. Si no, las almohadillas para juanetes, disponibles en la mayoría de las farmacias, protegen el área dolorida. Las ortosis (dispositivos colocados en el interior de los zapatos) también ayudan a redistribuir y aliviar la presión en la articulación afectada. Si estas medidas no son eficaces o si la persona no está dispuesta a usar zapatos grandes y anchos u ortesis por cuestión de estética, se plantea la posibilidad de una intervención quirúrgica. En ocasiones la administración de fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o la inyección de un corticoesteroide con o sin anestésico contribuyen a aliviar el dolor y la hinchazón. Si se produce rigidez en las articulaciones, los ejercicios de estiramiento, que en algún caso requieren la inyección de un anestésico para disminuir el espasmo muscular, pueden ser beneficiosos. A veces, es necesaria cirugía para liberar el tejido cicatricial y mejorar el alineamiento.

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