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Juanete

Por Kendrick Alan Whitney, DPM, Associate Professor, Department of Biomechanics, Temple University School of Podiatric Medicine

En el juanete, la articulación situada en la base del dedo gordo sobresale (se vuelve prominente).

  • Las alteraciones en la posición o en el movimiento de la articulación distorsionan y engrosan, o parecen engrosar, la articulación que conecta el dedo gordo con el pie.

  • El dolor y la hinchazón afectan la parte interna de la articulación o toda la articulación.

  • El diagnóstico se basa en los síntomas y en la exploración, además de un análisis del líquido articular en algunas ocasiones.

  • Suele ser beneficioso cambiar de zapatos, utilizar almohadillas o dispositivos que ayuden a aliviar y a redistribuir la presión sobre las articulaciones afectadas o bien una combinación de estas medidas.

Un juanete se produce cuando el dedo gordo y/o del hueso al que se conecta está fuera de posición.

Cuando la base del dedo gordo está orientada de forma anómala hacia afuera y la punta del dedo está orientada hacia dentro (hacia el segundo dedo), la dolencia se conoce como hallux valgus (ver figura Hallux valgus con un juanete). Al sufrir hallux valgus aparecen juanetes.

Los factores que contribuyen a la formación de juanetes pueden ser la excesiva rotación hacia dentro (pronación) del pie, el uso de calzado estrecho y en punta y, en algún caso, los traumatismos. Puede desarrollarse artrosis y formarse espolones óseos. La artrosis puede causar cicatrización en la articulación, lo que limita la amplitud de movimiento del pie. La articulación puede hincharse y a menudo se desarrolla una bolsa sinovial (un saco lleno de líquido) que acaba siendo dolorosa si se llevan zapatos ajustados. De vez en cuando, la gota puede causar crisis repentinas en las que el juanete se vuelve rojo, dolorido e hinchado.

Síntomas del juanete

El primer síntoma de juanete puede ser dolor en la articulación cuando se llevan zapatos que son demasiado estrechos y/o apretados. Más adelante, los síntomas pueden consistir en un engrosamiento cada vez mayor; una hinchazón enrojecida, indolora y caliente en el punto donde sobresale la articulación (bursitis); e inflamación y dolor alrededor de la articulación. Por lo general, el movimiento articular está limitado.

Hallux valgus con un juanete

Se sufre hallux valgus cuando la base del dedo gordo apunta anómalamente hacia afuera, lejos del pie, mientras que la punta se desvía hacia el segundo dedo del pie.

El juanete es el agrandamiento de la base del dedo gordo causada por la deformidad del hallux valgus.

En la articulación se puede desarrollar una bolsa (un saco lleno de líquido) que puede llegar a ser dolorosa.

Diagnóstico de juanete

  • Exploración por un médico

  • A veces, análisis del líquido sinovial

Los médicos suelen basar el diagnóstico de juanete en los síntomas y los resultados de la exploración. Si el diagnóstico no es concluyente, se realizan radiografías.

A veces, si la articulación es muy dolorosa y está muy hinchada y enrojecida, el médico puede solicitar un análisis del líquido articular (artrocentesis) de la articulación del dedo del pie para detectar una artritis infecciosa o gota. Si la afectación incluye varias articulaciones, se realizan pruebas para el diagnóstico de trastornos que provocan hinchazón y dolor en varias articulaciones.

Tratamiento del juanete

  • Puntera holgada, almohadillas para el juanete y ortesis

  • En ciertas ocasiones, intervención quirúrgica

Las molestias leves pueden reducirse significativamente utilizando zapatos con una puntera holgada que no comprima los dedos. Si no, las almohadillas para juanetes, disponibles en la mayoría de las farmacias, protegen el área dolorida. Las ortosis (dispositivos colocados en el interior de los zapatos) también ayudan a redistribuir y aliviar la presión en la articulación afectada.

Si estas medidas no son eficaces o si la persona no está dispuesta a usar zapatos holgados y anchos u ortesis por cuestión de estética, se plantea la posibilidad de una intervención quirúrgica (exostectomía del primer dedo del pie o corrección del juanete).

En ocasiones, la administración de fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o la inyección de un corticoesteroide con anestésico o sin él contribuyen a aliviar el dolor y la hinchazón.

A veces, el líquido de la bolsa se extrae utilizando una aguja (aspiración).

Si se produce rigidez en las articulaciones, los ejercicios de estiramiento, que en algún caso requieren la inyección de un anestésico para disminuir el espasmo muscular, pueden ser beneficiosos.

A veces, es necesaria cirugía para liberar el tejido cicatricial y mejorar el alineamiento.

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