Extraviado
Ubicaciones

Busque información sobre temas médicos, síntomas, fármacos, procedimientos, noticias y mucho más, escrita en lenguaje cotidiano.

Síndrome del túnel carpiano

Por David R. Steinberg, MD, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine

El síndrome del túnel carpiano consiste en una compresión dolorosa del nervio mediano en su paso a través del túnel carpiano de la muñeca.

  • En la mayoría de los casos, se desconoce la causa del trastorno.

  • Puede aparecer sensación de hormigueo y entumecimiento en los dedos y en la zona de la palma próxima al pulgar.

  • Los médicos basan el diagnóstico en una exploración física y, si es necesario, en los resultados de las pruebas de la función del nervio.

  • Los síntomas pueden aliviarse mediante la utilización de analgésicos, una férula o, en ocasiones, la inyección de un corticoesteroide o cirugía.

El síndrome del túnel carpiano se produce por compresión del nervio mediano, que se encuentra en el lado palmar de la muñeca (una zona conocida como túnel carpiano; se denomina túnel porque es una vía de paso estrecha compuesta por tejido fibroso a través del cual pasan los nervios y tendones desde la muñeca hacia la mano). El nervio mediano inerva el lado de la mano que corresponde al dedo pulgar. La compresión se produce cuando existe hinchazón o cuando por diversas razones se forman bandas de tejido fibroso en la cara palmar de la muñeca.

Causas

El síndrome del túnel carpiano es frecuente, especialmente en mujeres de 30 a 50 años de edad, y puede afectar a una o ambas manos. Las personas cuyo trabajo requiere movimientos forzados repetidos con la muñeca extendida, como la utilización de un destornillador, tienen riesgo de padecer dicho trastorno. Otro factor de riesgo posible (aunque polémico) es la utilización del teclado de una computadora que no esté colocado adecuadamente. La exposición prolongada a vibraciones (por ejemplo, al utilizar ciertas herramientas) también se ha apuntado como posible causa del síndrome del túnel carpiano. Las mujeres embarazadas y las personas con diabetes, hipotiroidismo, ciertos tipos de amiloidosis o artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de desarrollar este síndrome. Sin embargo, la mayoría de los casos se producen por razones desconocidas.

Posición correcta del teclado

Utilizar un teclado de computadora colocado de forma inapropiada puede producir o agravar el síndrome del túnel carpiano. Para prevenir la lesión, el usuario debe mantener la muñeca en una posición neutra. Es decir, la línea que va de la mano al antebrazo debe ser recta. La mano puede situarse ligeramente por debajo del antebrazo, pero nunca debe estar más alta, y la muñeca no debe estar levantada. El teclado ha de colocarse relativamente bajo, manteniendo la mano en una posición ligeramente inferior al codo. Se puede utilizar una almohadilla para apoyar la muñeca.

Síntomas

Los síntomas se deben a la compresión del nervio e incluyen sensaciones extrañas, entumecimiento, hormigueo y dolor en los tres primeros dedos y la mitad del cuarto, en el lado de la mano correspondiente al pulgar. A veces puede verse afectada la mano entera. En ocasiones, se produce también dolor y sensación de quemazón u hormigueo en el brazo. A menudo la persona afectada se despierta por la noche con quemazón o dolor sordo acompañados de entumecimiento y hormigueo, a causa de la forma en que la mano ha quedado colocada. La persona puede agitar la mano para tratar de recuperar la sensación normal. Con el tiempo, los músculos de la mano en el lado del pulgar pueden debilitarse y retraerse por la falta de uso (atrofia).

Diagnóstico

El diagnóstico se establece principalmente a partir de la exploración de la mano y la muñeca afectadas. El médico puede realizar estudios de conducción nerviosa (ver Electromiografía y estudios de conducción nerviosa) para asegurarse de que el problema corresponde a un síndrome del túnel carpiano, especialmente si se está considerando la opción del tratamiento quirúrgico.

Tratamiento

En ocasiones proporciona cierto alivio evitar las posiciones que impliquen una hiperextensión de la muñeca o que supongan una compresión mayor sobre el nervio mediano, incluyendo medidas como ajustar el ángulo del teclado de la computadora. Con frecuencia ayuda llevar férulas de muñeca que sostienen la mano en posición neutra (especialmente por la noche) y tomar analgésicos suaves. El tratamiento de los trastornos subyacentes (como la artritis reumatoide o el hipotiroidismo) ayuda a aliviar los síntomas.

Las inyecciones de una suspensión de corticoesteroide en el interior del túnel carpiano proporcionan un alivio duradero en algunas ocasiones. Si el dolor es intenso o si el músculo se atrofia o debilita, la cirugía es la mejor forma de aliviar la compresión del nervio mediano. El cirujano corta las bandas de tejido fibroso que ejercen presión sobre el nervio.

Recursos en este artículo