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Síndrome del túnel radial

(síndrome del nervio interóseo posterior)

Por David R. Steinberg, MD, University of Pennsylvania Perelman School of Medicine

El síndrome del túnel radial es un trastorno debido a la compresión de una rama del nervio radial en el antebrazo, en la parte posterior del brazo o en el codo.

Entre las causas de compresión del nervio radial en el codo se incluyen traumatismos, gangliones, lipomas (tumores no cancerosos de tejido graso), tumores óseos e inflamación de la bolsa sinovial o de los músculos circundantes.

La compresión del nervio radial provoca un dolor cortante, perforante o punzante que afecta a la zona superior del antebrazo, el dorso de la mano y el lateral del codo. El dolor se produce cuando la persona intenta estirar la muñeca y los dedos de la mano. No se produce entumecimiento, ya que el nervio radial inerva principalmente músculos.

Los médicos establecen el diagnóstico basándose en la exploración física.

Para reducir la presión sobre el nervio, la persona afectada debe llevar una férula en la muñeca y/o en el codo y evitar tanto la rotación de la muñeca como doblar el brazo a la altura del codo. Si la muñeca se debilita y tiende a caerse (mano péndula) o si los síntomas no se alivian después de 3 meses de tratamiento no quirúrgico, puede requerirse cirugía para aliviar la presión sobre el nervio.